Misa Matsushima heeft haar Top Gun-droom waargemaakt: ze is de eerste vrouwelijke gevechtspiloot van Japan.

Sinds ze de film Top Gun zag als kind droomde Misa Matsushima ervan om gevechtspiloot te worden. Nu heeft de 26-jarige vrouw haar training afgerond, drie jaar nadat Japan het verbod op vrouwelijke gevechtspiloten heeft opgeheven.

‘Ik bewonder gevechtspiloten sinds ik Top Gun heb gezien’, zegt Matsushima. ‘Ik wil hard blijven werken, niet alleen voor mezelf maar ook voor de vrouwen die dit pad willen volgen in de toekomst.’

Drie andere vrouwen zijn momenteel ook bezig aan hun training.

Aanvankelijk beoogde de pilote om met transportvliegtuigen van het leger te vliegen, maar toen de genderbeperkingen werden opgeheven in 2015 ging ze voor gevechtspiloot.

‘Ik hoop dat ze een rolmodel wordt voor vrouwen die gevechtspiloot willen worden', zegt haar voormalige instructeur Osamu Uemori.

Eerder dit jaar werd Ryoko Azuma de eerste vrouw die squadronleider werd in de Japanse marine. Toen ze in 1996 begon, waren vrouwen nog niet toegelaten op oorlogsschepen. In Japanse duikboten bestaat de bemanning nog altijd enkel uit mannen.

Het Japanse leger doet meer een beroep op vrouwen nu de actieve bevolking krimpt door de dalende geboortecijfers.