De Amerikaanse president Donald Trump heeft gereageerd op de speculaties dat hij mogelijk zou kunnen afgezet worden. Hij noemt de betalingen van zwijggeld aan twee vrouwen ook geen inbreuk op de campagneregels.

Het woord 'impeachment' duikt weer op in de politieke verslaggeving in de VS na de veroordeling van Trumps ex-campagneleider Paul Manafort en de schuldbekentenis van zijn ex-advocaat Michael Cohen.

'Als ik ooit afgezet word, dan zou de markt crashen, denk ik', reageert Trump in een interview met Fox & Friends. 'Ik denk dat iedereen erg arm zou zijn.' Maar Trump geloof niet dat het zover gaat komen. 'Ik denk niet dat je iemand kan afzetten die zijn werk geweldig doet.'

Zwijggeld

In het interview zegt de president ook dat het zwijggeld dat aan twee vrouwen is betaald van hem kwam, en niet van de campagne. en dus is er volgens hem geen inbreuk op de campagneregels. ‘Later wist ik ervan’, zegt hij. ‘Maar je moet begrijpen, wat hij heeft gedaan, dat kwam niet uit de campagnefinanciering. Dat is een belangrijke zaak.’

Daarmee spreekt hij de verklaring van zijn voormalige advocaat Michael Cohen tegen. Cohen, ooit Trumps ‘fixer’ voor onfrisse zaakjes, bekende dinsdag dat hij twee vrouwen die beweerden dat ze ooit een affaire hadden met Trump betaald had om te zwijgen. Hij deed dat in opdracht van ‘de kandidaat’, zei hij. Daarmee bedoelde hij Donald Trump. De bedoeling was de verkiezingen beïnvloeden. Op die manier maakte Cohen zijn vroegere opdrachtgever impliciet medeschuldig aan inbreuken op de wet op de campagnefinanciering.

President Trump heeft vroeger ontkend dat hij van de betalingen afwist. 

Sarah Sanders, woordvoerder van het Witte Huis, reageerde eerder al tijdens de persbriefing over de schuldbekentenis van Cohen. ‘De president heeft niets fouts gedaan en er lopen geen aanklachten tegen hem. Het is niet omdat Michael Cohen een verklaring heeft gegeven dat de president daarbij betrokken is.’