Operatie aan wijsheidstanden werd Jani bijna fataal
Foto: Abbeloos

Jani Kazaltzis heeft in ‘Het zomert’ op Eén verteld dat een operatie aan zijn wijsheidstanden hem deze zomer bijna fataal werd. ‘Eenmaal thuis hing mijn bed vol bloed, mijn stem was weg en ik dacht: dit klopt niet. Ik heb mijn lief wakker gemaakt en op een briefje geschreven “breng mij nu naar het ziekenhuis”.’

Jani werd opnieuw geopereerd, maar zijn kaak bleef opzwellen. In een ander ziekenhuis werd de ernst van de situatie al snel duidelijk, het bleek om een zware bacteriële infectie te gaan. Jani had een abces dat was uitgebreid naar zijn hart en longen en moest voor een derde keer worden geopereerd.

Volgens professor dokter Constantinus Politis, diensthoofd mond-, kaak- en aangezichtschirurgie in het UZ Leuven, kunnen na een ingreep altijd problemen optreden. Gelukkig zijn het uitzonderingen. ‘Uit een studie bij 2.500 patiënten die een wijs- of andere tand lieten trekken, bleek dat in 5 tot 7 procent van alle gevallen nadien complicaties optraden.’

Er bestaat volgens dokter Politis geen gulden regel over wanneer en of wijsheidstanden nu moeten getrokken worden of niet. ‘Dat moet van patiënt tot patiënt bekeken worden. We kunnen ze alleszins missen. Maar wijsheidstanden verwijderen, is moeilijker dan een andere tand trekken. Omdat hij helemaal achteraan in de mond zit en er vaak sluimerende infecties op zitten. Daarom raden we aan om de wijsheidstand in een vroeger stadium te laten verwijderen. Want het aantal complicaties, zo zien we, neemt toe met de leeftijd.’

Onze mond is kleiner geworden

De vraag blijft waarom moeder natuur ons dan wijsheidstanden heeft gegeven, als die er in veel gevallen toch uit moeten? ‘Wijsheidstanden hebben wel degelijk nut. Het zijn maaltanden. Alleen zijn ze moeilijk te poetsen zodat er etensresten achter blijven steken die dan infecties kunnen veroorzaken. Als ze al plaats genoeg hebben om er door te komen. In de evolutie van de mensheid is de herseninhoud groter geworden maar het kaakbeen kleiner. De tanden zijn wel even groot gebleven. Dus hebben wijsheidstanden minder plaats gekregen. En dus kunnen ingesloten tanden er niet doorkomen en moeten ze worden getrokken. Of eerder nog operatief verwijderd worden’, zegt professor Politis.

Wie een wijsheidstand laat verwijderen in het ziekenhuis, krijgt altijd een degelijke uitleg over wat er eventueel zou kunnen gebeuren en wat men dan moet doen. Een beetje pijn nadien is mogelijk en daar bestaan pijnstillers voor. Maar in geval de pijn blijft of zelfs erger wordt, moet men sowieso contact opnemen met de tandarts of ziekenhuis. Een infectie kan meestal opgelost worden met medicatie. Maar zonder behandeling kan het snel de verkeerde kant op gaan. Zoals bij Jani Kazaltzis die ‘nooit nog een facelift laat uitvoeren’, zegt hij zelf.