Rolstoelgebruikster dagvaardt Häagen-Dazs omwille van weigering assistentiehond
Katherine Sokal met haar assistentiehond Ned Foto: Belga

Katherine Sokal, een 25-jarige rolstoelgebruikster uit Jette, heeft ijssalon-keten Häagen-Dazs gedagvaard voor de Brusselse kortgedingrechter. De jonge vrouw vindt het niet kunnen dat haar assistentiehond Ned geweigerd werd toen ze in de vestiging op het Louizaplein een ijsje wilde eten.

‘Meer nog dan de weigering zijn het de flauwe excuses die Häagen-Dazs gebruikt, die me tegen de borst stuiten’, zegt Katherine Sokal, die een stakingsvordering heeft ingediend.

De jonge Jetse wou op 25 juli samen met haar assistentiehond en Brussels parlementslid Carla Dejonghe een ijsje eten in het Häagen Dasz-salon op het Louizaplein. Daar kreeg ze echter te horen dat ze met haar hond niet binnen mocht.

‘We hebben nochtans uitvoerig uitgelegd dat Ned een assistentiehond is en dat het wettelijk verplicht is dergelijke assistentiehonden binnen te laten’, zegt Katherine Sokal. ‘Dat hielp niet, we mochten alleen op het terras zitten.’

Slechts een tafel bezet

De jonge vrouw deelde haar ervaring op Facebook, waar haar post meer dan 33.500 keer gedeeld werd, en ook Häagen-Dazs ter ore kwam. ‘Maar zij reageerden met een bericht waarin ze beweerden dat de zaak op dat moment een beperkte capaciteit had, dat er dus geen plaats was’, gaat Katherine Sokal verder. ‘Dat klopt niet, op een foto die we gemaakt hebben is duidelijk te zien dat er slechts een tafel bezet was.’

Katherine Sokal heeft de ijssalon-keten dan ook gedagvaard voor de Brusselse rechtbank van eerste aanleg.

Anti-discriminatiewetgeving

‘Het gaat om een stakingsvordering op basis van de anti-discriminatiewetgeving’, zegt haar advocaat, meester Marijn Van Nooten. ‘We eisen dat Häagen-Dazs stopt met het weigeren van de assistentiehond van mijn cliënte, op straffe van een dwangsom. Daarnaast vragen we ook een schadevergoeding, die maximaal 1.300 euro kan bedragen.’

‘Het gaat er mij niet om hen te straffen’, aldus nog Katherine Sokal. ‘Ik wil vooral sensibiliseren, ervoor zorgen dat dit niet meer kan gebeuren.’