Twintig migranten opgepakt bij actie in Kruibeke: ‘Morgen staan ze hier weer’
De actie kwam er op vraag van De Lijn: ‘Aan twee haltes stonden steevast grote groepen migranten te wachten. Ze betaalden nooit en dat zorgde voor spanningen en zelfs agressie.’ (archiefbeeld). Foto: Sebastian Steveniers

De politiezone Kruibeke heeft woensdagochtend bij een grote actie een twintigtal migranten opgepakt. ‘Deze actie kwam er op vraag van De Lijn. We komen enkel nog tussen als er sprake is van overlast’, zegt korpschef Wim Pieteraerens. ‘Maar maak u geen illusies, morgen staan ze hier weer’.

‘Het blijft dweilen met de kraan open’, zegt korpschef Wim Pieteraerens. Eerder deze week kondigde hij nog aan dat zijn zone ophoudt met het actief ‘jagen’ op transmigranten in de gemeente Kruibeke. Volgens hem waren die acties volstrekt nutteloos. ‘95 tot 99 procent van de opgepakte mensen wordt meteen door de Dienst Vreemdelingenzaken opnieuw vrijgelaten’, klonk het maandag.

Ook nu zal dat het geval zijn, meent hij. ‘Maak u geen illusies, morgen of overmorgen staan ze hier weer. Ik ben vandaag tien man en een halve dag kwijt aan al die paperassen. Eigenlijk voor niets, maar deze actie kwam er op vraag van De Lijn, zoals ik eerder al aankondigde, gaan we niet meer systematisch “jagen” op transmigranten, maar gaan we enkel tussenkomen als er een klacht komt.’

Twintig migranten opgepakt bij actie in Kruibeke: ‘Morgen staan ze hier weer’
(Archiefbeeld) Foto: Sebastian Steveniers

Zo stonden aan twee haltes in Kruibeke steevast grote groepen migranten te wachten om van of naar Antwerpen te reizen. ‘De chauffeurs durfden daar niet meer te stoppen en mensen raakten niet meer op hun werk uit angst. Die groepen stonden er altijd en omdat ze nooit betaalden, veroorzaakte dat spanningen en zelfs agressie naar de chauffeurs toe.’

Voor de actie had de politie Kruibeke bijstand gevraagd aan de federale politie, maar die hadden geen manschappen op overschot. ‘Dan hebben we samen met enkele controleurs van De Lijn en collega’s van de zone Waasland Noord deze actie op poten gezet.’

Arrestaties

Het resultaat is een twintigtal arrestaties. ‘Tot alle papierwerk in orde is, blijven ze bestuurlijk aangehouden, vervolgens worden ze overgebracht naar de Dienst Vreemdelingenzaken, maar ten laatste overmorgen zijn ze opnieuw vrij en staan ze hier weer. Zoals staatssecretaris Francken al zei: “Waarom zou ik ze opsluiten voor 200 euro per dag, als ik ze toch niet buiten krijg?” Dan moeten wij politie die mensen maar blijven oppakken. De hoop van Francken is dat er ooit een smokkelaar tussenzit, maar dat is loze hoop. Die kennen die routes volledig vanbuiten.’

Voor de buurtbewoners zijn de passerende migranten intussen een dagelijks gezicht geworden. Vaak zijn ze vanuit het Brusselse Maximiliaanpark met de trein en de bus via Antwerpen naar Kruibeke gereisd, in de hoop een stap dichter te komen bij hun beloofde land: het Verenigd Koninkrijk.

Twintig migranten opgepakt bij actie in Kruibeke: ‘Morgen staan ze hier weer’
(archiefbeeld) Foto: Sebastian Steveniers