Madonna eert Aretha Franklin, maar niet heus
Madonna op MTV’s Video Music Awards Foto: Evan Agostini/Invision/AP

Op MTV’s Video Music Awards gisteravond eerde Madonna vooral zichzelf in plaats van de recent overleden Aretha Franklin. De fans van de Queen of Soul waren duidelijk misnoegd.

Op de Video Music Awards van MTV hield Madonna een ietwat vreemd eerbetoog aan Aretha Franklin, de Amerikaanse soulzangeres die vorige donderdag gestorven is aan pancreaskanker.

‘Aretha Louise Franklin heeft de loop van mijn leven veranderd’, vertelde ze, waarna er een lang uitgesponnen verhaal volgde over haar leven voor haar professionele carrière in de muziek.

Madonna heeft er nooit van gedroomd om een professionele zangeres te worden, vertrouwde ze het publiek toe.

‘Met enkele dollars op zak verliet ik Detroit op mijn achttiende. Ik droomde ervan om een professionele danseres te worden in Parijs. Maar na enkele jaren zonder al te veel inkomsten besloot ik een auditie te doen voor een musical, omdat de verloning in die sector nu eenmaal beter was.’

Pas vanaf hier komt Franklin terug in het verhaal. Tijdens een van de audities werd Madonna gevraagd om een stukje muziek voor te brengen. Waarop ze ‘(You Make Me Feel) Like A Natural Woman’ inzette. De auditie leidde uiteindelijk tot niets. Pas enkele jaren later brak Madonna door als zangeres.

‘Aretha Franklin heeft me de weg getoond’, vertelde ze. ‘Zonder haar zou ik niet staan waar ik nu sta.’

Fans reageren misnoegd

Het is een mooi verhaal, maar lang niet iedereen blijkt het te appreciëren.

‘Weet je wat een goed idee zou zijn om Aretha Franklin te eren?’, reageerde een kijker sarcastisch. ‘Laat Madonna tien minuten over zichzelf praten, en laat ze Aretha Franklin maar een keer bij naam noemen.’

Anderen waren nog kritischer. ‘Dit was geen eerbetoon aan Aretha Franklin, maar een monoloog over hoe een zwarte vrouw nog maar eens gereduceerd wordt tot iemand die een blanke vrouw geholpen heeft.’