Voor 1 euro tank je 6,2 miljoen liter benzine, Venezuela trekt aan alarmbel
Foto: AFP

Door de hyperinflatie in Venezuela - die volgens het IMF tegen eind 2018 tot 1 miljoen procent zal oplopen - kan je voor één euro liefst 6,2 miljoen liter benzine tanken. President Maduro neemt maatregelen.

De benzine in het olieproducerend land is een speciaal gegeven. Momenteel kost een liter brandstof een bolivar. Dat wil zeggen: met één dollar die verhandeld wordt op de zwarte markt, kan 5,4 miljoen liter (ofwel 6,2 miljoen liter voor één euro) worden aangekocht.

Venezuela verkeert in een ernstige economische en politieke crisis sinds het instorten van de olieprijzen vier jaar geleden. Honderdduizenden Venezolanen zijn op de vlucht geslagen wegens de tekorten aan levensmiddelen. Als de benzine aan dezelfde prijs als op de internationale markt wordt verkocht, kan de grote meerderheid van de Venezolanen dat niet meer betalen. Het minimumloon, ongeveer één dollar, is amper voldoende om een kilo kip te kopen.

Staatshulp

Maatregelen zijn nodig. Voortaan krijgt enkel wie over het document ‘Carnet de La Patria’ beschikt, nog een directe subsidie voor het tanken van benzine. Dat is een elektronische kaart die de houder toegang biedt tot staatshulp.

President Nicolas Maduro heeft maandag aangekondigd dat de Venezolanen tot en met vrijdag hebben om hun voertuig te registreren, willen ze van de subsidie genieten. Hij wil dat de brandstofprijzen tot de internationale prijzen stijgen. ‘De personen die niet antwoorden op de oproep tot registratie, die niet willen genieten van de directe subsidie, zullen de brandstof aan de internationale prijs moeten betalen’, aldus Maduro in een tv-toespraak. Hij zei weliswaar niet vanaf wanneer die prijsverhoging zou ingaan.

Maduro legde uit dat de maatregel voor de komende twee jaar is bedoeld. De president hoopt dat de brandstofprijzen zo de internationale prijzen bereiken, om zo een einde te maken aan de smokkelarij.

1.000.000 procent inflatie

Volgens Maduro ligt de lage benzineprijs aan de oorzaak van een handel richting Colombia. Hij oordeelt dat dit een nettoverlies van omgerekend 15,80 miljard euro per jaar inhoudt voor het land. De prijsaanpassing volgt op de devaluatie van de munt, de bolivar, op 20 augustus.

De maatregel maakt deel uit van een programma om de economie van het land te doen herleven. Venezuela maakt al vier jaar een recessie door. De inflatie zou dit jaar volgens het IMF 1.000.000 procent kunnen bedragen. Het ‘Carnet de la Patria’ wordt gehekeld door de oppositie. Die ziet daarin een ‘sociale en politieke controle’ van de overheid, en een ‘electorale chantage’.