Erdogan gooit olie op het vuur: Turkije breidt militaire operatie in buurlanden uit
Foto: AFP

Turkije zal zich niet overgeven aan de Verenigde Staten, zo verklaarde de Turkse president Recep Tayyip Erdogan zaterdag op het congres van zijn conservatieve partij AKP. Door het conflict tussen de VS en Turkije dook de Turkse lira omlaag. Op het partijcongres stelde Erdogan ook dat Turkije de militaire operatie in buurlanden Irak en Syrië wil uitbreiden, wat in Washington ook niet in goede aarde zal vallen.

‘We zullen ons niet overgeven aan zij die zich voorstellen als onze strategische partner, terwijl ze hun best doen om van ons een strategisch doelwit te maken’, aldus Erdogan. ‘Enkelen denken ons te kunnen bedreigen met de economie, de sancties, de wisselkoersen, de rentevoeten en de inflatie. We hebben uw intriges aan de dag gebracht en dagen jullie uit.’

Ankara en Washington, bondgenoten binnen de NAVO, maken een diplomatieke crisis door. Het huisarrest van een Amerikaanse dominee in Turkije is het middelpunt van het conflict. De VS eisen zijn vrijlating.

Dat Erdogan de Turkse militaire operatie in Irak en Syrië wil uitbreiden, dreigt de crisis enkel nog meer op de spits te drijven. In het noorden van Syrië ondersteunt Washington Koerdische strijders, die grote successen op terreurorganisatie Islamitische Staat (IS) hebben geboekt. Turkije beschouwt de eenheden, onder leiding van de groep YPG (Volksbeschermingseenheden), aan de Turkse grens als de Syrische tak van de verboden Koerdische Arbeiderspartij (PKK).

‘We zijn vastberaden om de bedreigingen tegen ons land, vooral uit Syrië en Turkije, tegen elke prijs bij de bron te verwijderen’, aldus Erdogan op het partijcongres, waar wijzigingen aan de partijtop zullen worden doorgevoerd. De herschikking is een voorbereiding op de lokale verkiezingen van maart volgend jaar. Erdogan wordt naar verwachting herverkozen als voorzitter van de partij.

Ankara heeft al twee jaar militairen in het noorden van Syrië, om de uitbreiding van de YPG te counteren. Het Turkse leger voerde de afgelopen maanden de luchtaanvallen op bases van de PKK in het noorden van Irak op.