Nooit eerder presteerde België zo sterk op een EK atletiek: ‘Op juiste moment gepiekt’
Nafi Thiam Foto: BELGA

De Belgische delegatie verlaat het EK atletiek in Berlijn met zes medailles. Nooit eerder presteerde ons land zo sterk op een Europees kampioenschap.

‘We kunnen alleen maar superlatieven gebruiken na dit EK. Het Belgische team heeft op het juiste moment gepiekt’, Stéphanie Noël, topsportcoördinatrice bij de Franstalige Atletiekliga (LBFA). ‘Voor het EK mikten we op twee à drie medailles, voor deze uitslag had ik dan ook meteen getekend.’

Noël: ‘Bashir Abdi heeft met zijn zilver op de 10.000m meteen de goede weg getoond. Ondanks dat hij tot hiertoe op de kampioenschappen niet altijd wist te presteren, beschouwden we hem als een medaillekandidaat. Na goud op de Spelen in Rio en goud op het WK in Londen was Nafi Thiam de favoriete op de zevenkamp. Ze heeft getoond dat ze een groot kampioene is, ook al werd ze in het nauw gedreven.’

Kevin en Jonathan Borlée (respectievelijk zilver en brons op 400m, red.) hebben enkele moeilijke jaren op de individuele competities achter de rug, ook hun voorbereiding werd verstoord’, vervolgt Noël. ‘Maar in de reeksen zag je dat ze er veel zin in hadden. We hadden geen hoge verwachtingen, maar je voelde dat ze tot iets in staat waren. De Belgian Tornados waren dan weer favoriet voor het goud en hebben hun status waargemaakt, ondanks de concurrentie van Spanje en Groot-Brittannië.’

Verrassende Koen Naert

‘Het goud van Koen Naert op de marathon is een verrassing, maar we waren er wel van overtuigd dat hij een medaille kon pakken. We wisten dat hij op een dag sneller dan 2 uur en 10 minuten zou lopen, en dat heeft hij hier gedaan in een fantastisch kampioenschapsrecord. En daarnaast mogen we zeker de vele jonge atleten in onze selectie niet vergeten, zij hebben nagenoeg allemaal hun seizoen bevestigd.’

Noël is sinds 2014 aan de slag als topsportcoördinatrice bij de LBFA, maar op 27 augustus begint ze aan een nieuw avontuur bij ADEPS, de Franstalige tegenhanger van Sport Vlaanderen. ‘Na vier jaar in deze functie bestaat er geen mooiere manier om afscheid te nemen’, besluit ze.