Koen Naert behaalt goud in marathon: 'Ik was zo zenuwachtig'

Een indrukwekkende Koen Naert heeft ons land een nieuwe gouden medaille bezorgd op het EK atletiek in de Duitse hoofdstad Berlijn. De 28-jarige West-Vlaming liep in de laatste tien kilometer solo naar de overwinning. Het is de zesde medaille voor België op dit succesvol EK.

Het nummer 22 van de Spelen van Rio kende in Berlijn een begenadigde dag. Hij veroverde met een indrukwekkende 2:09.52 de Europese titel. Naert zette zowel een persoonlijk als een kampioenschapsrecord op de tabellen. Naert ging na een dikke dertig kilometer solo en liet de achtervolgers niet meer in de buurt komen. De Zwitser Tadesse Abraham (2:11.24) moest tevreden zijn met het zilver. De Italiaan Yassine Rachik (2:12.09) vervolledigde het podium. 

'Ik had een heel goeie voorbereiding en een heel goeie dag', reageert Naert na de finish aan Sporza. 'Ik was zó zenuwachtig vanochtend. Maar blijkbaar is dat een goed teken. Hier heb ik zo hard voor gewerkt. Ik ben blij dat ik het heb kunnen afmaken.'

Naert benadrukt dat hij wel bezig was met een medaille, maar die hoop nooit heeft uigesproken. 'Ik heb getraind met de gedachte hier solo over de finish te komen. Vroeger deed ik dat ook, maar dan zei ik meteen: "Je moet realistisch zijn." Nu had ik voor het eerst het gevoel dat het kon lukken.'

Na goud voor Nafi Thiam op de zevenkamp, zilver voor Bashir Abdi op de 10.000m en voor Kevin Borlée op de 400m, en brons voor Jonathan Borlée op de 400m, zorgden de Belgian Tornados op de 4x400 meter zaterdagavond voor de vijfde Belgische medaille in Berlijn, de tweede gouden. Naert brengt dat aantal nu op zes, met drie gouden plakken.

Outsider

Naert is voor velen een onbekende maar was zeker een medailleoutsider op dit EK. De marathonloper is maniakaal bezig met zijn vak. En met succes. Wie was bijvoorbeeld die Europeaan die achtste werd in de marathon van New York vorig jaar tussen het Afrikaanse geweld? Koen Naert. Wie is de op twee na beste Belgische marathonloper ooit? Ook Naert.

Tot 2016 leidde Naert een dubbelleven: hij was niet alleen marathonloper, maar ook verpleger in het militair hospitaal van Neder-over-Heembeek, het bekende brandwondencentrum. Een roeping, zei hij in Het Nieuwsblad, ook al wordt hij er geconfronteerd met menselijk leed. 'Sommige patiënten hebben geen huid meer over negentig procent van hun lichaam. Zij moeten in een bad op veertig graden. Voor hen is dat nodig, ik sta uren in dat bad te zweten, mijn mondmasker doornat van het zweet.'