IJzersterke Marten Van Riel pakt bronzen medaille op EK triatlon
Foto: BELGA

België heeft vrijdagavond een twaalfde medaille veroverd op de Europese kampioenschappen in het Schotse Glasgow. Marten Van Riel bezorgde ons land een bronzen plak in het triatlon bij de mannen. Jelle Geens werd vijfde. Het goud ging na 1500 meter zwemmen, 40 kilometer fietsen en 10 kilometer hardlopen naar de Fransman Le Corre. De zilveren medaille was voor de Spanjaard Alarza. Topfavoriet en Olympisch kampioen Alistair Brownlee (Groot-Brittannië) ging ten onder in het afsluitende loopnummer.

De 25-jarige Van Riel en de Fransman Pierre Le Corre begonnen als leiders aan de slotronde van de tien afsluitende tien kilometer, maar uit de achtergrond kwam de snelle Spaanse loper Fernando Alarza opdraven. De Britse favoriet Alistair Brownlee was toen al uitgeteld voor de eindzege, hij had in de voorlaatste ronde voorin moeten afhaken.

IJzersterke Marten Van Riel pakt bronzen medaille op EK triatlon
Foto: BELGA

Le Corre plaatste in de slotronde zijn beslissende versnelling waarop Van Riel hem moest laten gaan. Uiteindelijk zag onze landgenoot ook nog Alarza voorbijsnellen. De Spanjaard kwam nipt tekort om Le Corre van het goud te halen. De Fransman kwam in 1u47:17 over de streep na 1,5km zwemmen, 40km fietsen en 10km lopen en had zo nog een voorsprong van elf seconden op Alarza. Van Riel kwam 23 seconden na de winnaar in 1u47:40 over de meet in Schotland. Tweevoudig olympisch kampioen Alistair Brownlee kwam niet veder dan de vierde plaats, Jelle Geens werd nog knap vijfde in 1u48:47. Christophe De Keyser werd in 1u53:10 38e, op een totaal van 59 deelnemers.

Voor België was het al de twaalfde medaille op deze Europese kampioenschappen, die gehouden worden in Glasgow en Berlijn.

Van Riel werd begin dit jaar nog door de Internationale Triatlonfederatie uitgeroepen tot ‘Rijzende Ster’ bij de mannen in 2017. De Loenhoutenaar boekte begin november 2017 in het Japanse Miyazaki zijn eerste Wereldbekerzege. Een jaar eerder werd hij zesde op de Olympische Spelen in Rio.

“Ik was niet ver van de tweede plaats”

Van Riel, alomtegenwoordig in de wedstrijd, zorgde met zijn prestatie zowel op de fiets als bij het lopen voor animo. “Langs de ene kant ben ik tevreden,” reageerde de Loenhoutenaar na de wedstrijd. “Een medaille is een medaille. Dat blijft het grote doel in dergelijke competities. Maar langs de andere kant was ik niet ver van die tweede plaats (Van Riel werd kort voor de aankomst door Arlaza voorbijgestoken).”

De 25-jarige triatleet blijft nuchter bij zijn prestatie. “Ik weet niet of dit het mooiste moment is uit mijn carrière. Mijn zesde plaats op de Olympische Spelen in Rio was een grotere verrassing. Maar dit hoort bij de mooiere momenten en de medaille maakt het nog beter.”

IJzersterke Marten Van Riel pakt bronzen medaille op EK triatlon
Foto: Photo News

Europees kampioen Pierre Le Corre is volgens Van Riel de verdiende winnaar. “Toen Le Corre zijn stevigste versnelling inzette (aan het begin van de derde ronde van het lopen) heb ik geprobeerd hem bij te houden, maar hij heeft meerdere keren versneld. Hij was heel sterk, ook op de fiets. Hij heeft zijn overwinning niet gestolen. Hij was de sterkste vandaag.”

“Toen ik zag dat Arzala me voorbij ging, wilde ik ook hem bijbenen. Maar dat was niet mogelijk, ik was op. Ik ken die Spanjaard goed. Hij is een heel goede loper.”

Van Riel denkt ook al aan de toekomst. “Dit opent toekomstperspectieven. Ja, een olympische medaille in Tokio behoort tot de mogelijkheden. Ik zal er hard voor moeten werken. Er zullen verschillende niet-Europese concurrenten deelnemen.”

Aan het begin van de week was de Linthoutenaar nochtans niet zeker van deelname aan het EK. “Ik was tevreden dat ik vandaag kon deelnemen omdat ik de hele week onzeker was door een blessure aan mijn linkervoet. Daarom ben ik trouwens nog niet zeker van deelname aan de gemengde estafette (zaterdag). Het is het soort blessure die je moet laten genezen, zodat je je seizoenseinde niet hypothekeert.” Bondscoach Nick Baelus beslist in de loop van de avond of er al dan niet forfait zal gegeven worden.

“Het is natuurlijk magnifiek, zo’n bronzen medaille. Daar komt nog eens de vijfde plek van Jelle Geens bij en de vijfde plaats van Claire Michel donderdag. Ik ben niet verrast, ik weet dat we toptriatleten hebben,” concludeerde Marten Van Riel. .

IJzersterke Marten Van Riel pakt bronzen medaille op EK triatlon
Foto: BELGA
IJzersterke Marten Van Riel pakt bronzen medaille op EK triatlon
Foto: BELGA
IJzersterke Marten Van Riel pakt bronzen medaille op EK triatlon
Foto: BELGA
IJzersterke Marten Van Riel pakt bronzen medaille op EK triatlon
Foto: BELGA
IJzersterke Marten Van Riel pakt bronzen medaille op EK triatlon
Foto: Photo News
IJzersterke Marten Van Riel pakt bronzen medaille op EK triatlon
Foto: BELGA