Duizenden toeristen zijn door de hevige regenval in Zuid-Frankrijk in de problemen geraakt. Daar zijn ook Vlamingen bij. ‘Caravans dreven voorbij, de rivier werd een wildwaterbaan’, getuigt Eline aan Het Nieuwsblad. Ook Marieke, die intussen terug thuis is, reageert aangedaan.

Donderdagmiddag kregen delen van Zuid-Frankrijk te kampen met hevige regen. Vooral in de departementen Gard, Drôme en Ardèche kwamen huizen en straten onder water te staan. Helikopters moesten uitrukken om mensen te evacueren. 

‘Heel snel’

Marieke Steunenberg uit Lubbeek is een van de Vlaamse toeristen die te maken kreeg met het noodweer. Zij zat samen met haar twee kinderen op een camping vlakbij Anduze, zo’n 30 kilometer ten noorden van de stad Nîmes. ‘We zaten aan de Gard, een op het eerste gezicht heel lieflijk stroompje. Maar dat veranderde snel’, klinkt het. ‘Toen we in de namiddag op de baan waren om een stadje te bezoeken, stonden al verschillende wegen volledig blank. Het moet heel snel gegaan zijn want zelfs de autosnelweg was niet op tijd afgezet.’

Marieke raakte pas om half negen 's avonds terug op de camping. ‘We zagen dat alle auto’s plots geparkeerd stonden op een landweg vlakbij het terrein. Blijkbaar hadden we die middag een briefing gemist over mogelijk overstromingsgevaar. De campinguitbaters hadden ook gevraagd om een witte vlag uit te hangen als je zelf in veiligheid verkeerde’, vertelt ze. ‘Maar omdat ik al gezien had hoe het water tekeerging elders in de regio, heb ik op dat moment besloten meteen in te pakken. Ik ben met de kinderen naar een hotel gegaan wat verderop.’

Marieke zou normaal gezien pas maandag terug huiswaarts keren, maar besloot meteen te vertrekken. ‘Ik ben al die tijd rustig kunnen blijven, omdat ik toen nog niet besefte hoe gevaarlijk de situatie eigenlijk kon zijn’, klinkt het nog. ‘Als ik nu de beelden zie, krijg ik er kippenvel van. Ik heb nog nooit zoiets gezien. Ik hoop dat de mensen die wel op de camping bleven, ongedeerd zijn. Ik ga zeker contact opnemen. Wij zijn nu wel veilig, maar ik zit in met de mensen in Frankrijk.’

‘Elektriciteit en telefoons vielen uit’

Ook Eline Balemans bevond zich donderdag op een camping op de oever van de Cèze, een rivier die door de departementen Lozère en Gard loopt. ‘Al sinds de ochtend regende het onophoudelijk en het waterpeil steeg pijlsnel, in die mate dat in de loop van de dag al verschillende mensen hun spullen inpakten en naar hogergelegen gebied trokken, sommigen zelfs naar huis.’De elektriciteit viel ook uit. ‘Telefoons hadden geen bereik meer, spullen werden ook gewoon achtergelaten.’

De Cèze is doorgaans een erg rustige rivier, maar ‘was een kolkende wildwaterbaan geworden’. ‘Eerst dreven grote boomstronken voorbij, niet veel later een opblaasboot en dan zelfs een aanhangwagen en meerdere caravans.’ Eline is blij dat ze ongedeerd gebleven is en ze verblijft intussen in een chalet. ‘Iedereen hielp elkaar waar mogelijk, maar de ellende op de camping is ontzettend groot’, blikt ze terug.