‘Ik heb heel veel reserves over wat er gebeurt in Venezuela’, zegt Peter Mertens over het beleid van president Maduro. ‘Maar er zijn onder het Venezolaanse bewind ook veel sociale hervormingen doorgevoerd.’

De afgelopen maanden komen er steeds meer berichten over de penibele toestand van de bevolking en de mensenrechten in Venezuela. Afgelopen zondag zei president Nicolas Maduro dat hij een aanslag met drones had overleefd.

In de nasleep daarvan plaatste de PVDA op haar Facebookpagina een steunbetuiging voor het land, ondertekend door PVDA-ondervoorzitter David Pestieau.

‘Solidariteit met het Venezolaanse volk en de weg die het land sinds Hugo Chávez volgt’, luidde het. ‘Een weg die, ondanks fouten en gebreken, een sociaal uitgangspunt heeft: met projecten voor de gezondheidszorg, onderwijs, alfabetisering, huisvesting voor iedereen in plaats van de verrijking van de buitenlandse petroleummaatschappijen.’

Intern besproken

Die boodschap kwam de partij op sociale media op heel wat kritiek te staan. Het is niet de eerste keer dat de marxisten onder vuur komen te liggen voor uitspraken over uiterst linkse buitenlandse regimes.

‘Het was een ongelukkige mening’, zegt Peter Mertens, nationaal voorzitter van de PVDA, nu in een reactie aan De Standaard. ‘Dat is ook intern besproken.’

‘Ik heb heel veel reserves over wat er gebeurt in Venezuela’, zegt Mertens. ‘Het lijkt erop dat de erfenis van Hugo Chavez (Maduro’s voorganger, red.) om zeep wordt geholpen.’

‘Heel wat sociale hervormingen’

Toch bouwt Mertens voorbehoud in. ‘Er zijn twee kanten aan het verhaal in Venezuela. Het is niet omdat er nu problemen zijn, dat de principes van de Bolivariaanse revolutie fout zijn. Ik ben geen grote specialist, maar als je kijkt naar de cijfers van de Verenigde Naties zie je dat Venezuela er op een heel aantal vlakken ook fors op vooruit is gegaan.’

‘Is er iets corrupts gebeurd?’, gaat Mertens verder. ‘Dat zal wel. Maar er zijn onder het Venezolaanse bewind ook heel wat sociale hervormingen doorgevoerd.’

Venezuela heeft momenteel af te rekenen met hyperinflatie en zit al vier jaar in een recessie. Maduro gaf onlangs toe dat de productiemodellen die zijn regering had ‘uitgetest’, hebben gefaald. Het Facebookbericht van de PVDA staat nog steeds online.