Britse minister waarschuwt voor ‘vuile scheiding’ van EU
Jeremy Hunt en zijn Oostenrijke collega Karin Kneissl. Foto: AFP

De nieuwe Britse minister van Buitenlandse Zaken Jeremy Hunt heeft tijdens zijn bezoek aan Oostenrijk, dat momenteel voorzitter is van de Europese Raad, opnieuw gewaarschuwd voor een ‘vuile scheiding’ tussen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk.

Na zijn ontmoeting met zijn Oostenrijkse collega Karin Kneissl in Wenen zei Hunt dat het uitblijven van een akkoord een verregaande impact zou hebben op de relaties tussen het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie en dat voor een hele generatie. ‘Het risico op een “vuile scheiding” is reëel', zei Hunt, ‘wat een enorme geostrategische fout zou zijn.’

Hunt ontkende dat er een strategie zit achter zijn uitspraken en dat het de bedoeling was mensen bang te maken, om zo een akkoord te forceren: ‘Dit gaat niet over angst zaaien, maar over de realiteit’, aldus Hunt. ‘We moeten een beslissing nemen over de toekomstige relatie van het Verenigd Koninkrijk met de EU en we moeten eerlijk zijn over de keuzes waar we voor staan.’

De brexitonderhandelingen zouden tegen eind oktober moeten leiden tot een akkoord en tegen 29 maart 2019 moet de brexit een feit zijn. Er is echter nog altijd onenigheid over zaken zoals de nieuwe handelsrelaties en de grens tussen Noord-Ierland en EU-lidstaat Ierland.

‘Barnier niet buitenspel’

De Britse minister bracht de voorbije dagen al een gelijkaardige boodschap aan Duitsland en Frankrijk, maar ontkende woensdag dat hij door zijn rechtstreekse contacten de Europese hoofdonderhandelaar Michel Barnier buitenspel zet. Hij erkende dat onderhandelen met de Europese Commissie ‘de correcte en wettelijke’ manier is. ‘Maar uiteindelijk is de uitkomst van die onderhandelingen een keuze voor de Europese landen waarvan de Commissie haar mandaat krijgt.’

Een mogelijke verlenging van de deadline voor de onderhandelingen lijkt Hunt ‘zeer onwaarschijnlijk’.