De Braziliaanse voetballer Neymar kreeg veel kritiek voor zijn acteerwerk en overdreven duikwerk tijdens het WK. Nu betuigt hij ten dele zijn spijt, maar hij doet dat wel in een commercieel filmpje.

De duurste voetballer op aarde gebruikt een reclamespot van een scheermerk om de kritiek (deels) te aanvaarden, in een poging om zijn imago weer op te poetsen. ‘Studs op de schenen, trap tegen de rug, trap op de voet’, begint Neymar zijn boodschap. ‘Je denkt misschien dat ik overreageer en soms doe ik dat. De waarheid is dat ik lijd op het veld. Je hebt geen idee wat ik meemaak naast het veld.’

De uitschakeling op het WK tegen de Rode Duivels zit Neymar duidelijk nog diep. ‘Mijn voetbal charmeert en irriteert. Sommigen denken dat ik te veel val, maar de waarheid is dat ik niet gevallen ben. Ik ben alleen in stukjes uit elkaar gevallen.’

In eigen land kreeg de voetballer ook kritiek omdat hij niet beschikbaar was voor interviews. ‘Wanneer ik vertrek zonder met de pers te spreken, is dat niet omdat ik alleen wil winnen’, reageert hij. ‘Het is omdat ik nooit geleerd heb om jou teleur te stellen. Wanneer ik onbeleefd lijk, is dat niet omdat ik een verwend nest ben. Het is omdat ik niet geleerd heb om met mijn frustraties om te gaan.’

Neymar zegt dat hij tijd nodig had om de kritiek te aanvaarden. ‘Ik heb tijd genomen om mezelf in de spiegel aan te kijken en een nieuwe man te worden. Nu sta ik hier, met een open hart. Ik ben gevallen, maar alleen zij die vallen kunnen opstaan. Jullie kunnen stenen naar mij blijven gooien, of jullie stenen weggooien en mijn helpen op te staan. Wanneer ik opsta, zal heel Brazilië opstaan.’