Langst regerende premier ter wereld wil nog tien jaar aan de macht blijven
Hun Se heeft nog geen zin om op pensioen te gaan Foto: AFP

De Cambodjanen trekken zondag naar de stembus voor parlementsverkiezingen die volgens critici bij gebrek aan oppositie geen echte verkiezingen zijn.

’De dood van de democratie’, kopte de Engelstalige krant Phnom Penh Post op 17 november 2017. Een dag eerder had het Cambodjaanse hooggerechtshof de Cambodia National Rescue Party (CNRP), de belangrijkste oppositiepartij tegen het regime van premier Hun Sen, ontbonden.

Hun Sen, een voormalige commandant van de Rode Khmer die zich tegen dat regime keerde, is al sinds 1985 aan de macht. Hij voert een autoritair bewind dat meedogenloos optreedt tegen dissidenten. Hijzelf en zijn familieleden die hij op sleutelposities geplaatst heeft, worden met de regelmaat van de klok beschuldigd van corruptie en zelfverrijking. Volgens het magazine The Diplomat hebben Hun Sen en zijn naasten meer dan honderd Cambodjaanse bedrijven in handen.

Al 33 jaar aan de macht

De 65-jarige premier heeft al gezegd dat hij bovenop de 33 jaar die hij al aan de macht is, nog 10 jaar wil aanblijven. Cambodjanen zullen zondag ‘gebruikmaken van hun rechten en vrijheid om te beslissen over de toekomst van het land in vrije, eerlijke en rechtvaardige verkiezingen’, zei Hun Sen op Facebook. Hij pakt in zijn campagne vooral uit met de stevige economische groei van ongeveer zeven procent per jaar.

Volgens critici kan er echter geen sprake zijn van een eerlijke verkiezing aangezien de oppositie buitenspel gezet is. ‘De CPP (de regeringspartij, red.) is zegezeker sinds de dag dat de CNRP ontbonden is’, zei Phil Robertson van Human Rights Watch aan het Duitse persagentschap dpa. Er komen wel negentien kleinere, minder bekende partijen op.

Boetes voor boycot

Leden van de verboden oppositiepartij CNRP plaatsten op Facebook een foto met schone vingers, om aan te geven dat ze op de verkiezingsdag geen inkt op hun vingers zouden krijgen. Inkt wordt gebruikt om aan te duiden wie gestemd heeft.

De kiescommissie heeft intussen een onderzoek naar vijf van hen geopend omdat ze op die manier oproepen tot een boycot van de verkiezingen. Minister van Binnenlandse Zaken Sar Kheng heeft eerder al gezegd dat mensen die oproepen tot een boycot boetes van meer dan 4.200 euro kunnen krijgen.