Hamilton verovert pole in de regen, Vandoorne zestiende in Hongarije
Lewis Hamilton Foto: Mercedes F1 team
Lewis Hamilton heeft tijdens een erg spannende kwalificatie in de regen de polepositie voor de GP van Hongarije veroverd. Onze landgenoot Stoffel Vandoorne sneuvelde al in het eerste deel van de kwalificatie en start de race als zestiende.

Voorafgaand aan de kwalificatie had het geregend en de Hungaroring lag er dan ook nat bij. Bij aanvang van het eerste deel van de kwalificatie stond er dan ook een rij wagens aan het einde van de pitlane om op intermediate-banden zo snel mogelijk een snelle ronde neer te zetten. 

Ferrari leek het snelste op een natte baan maar ongeveer halverwege Q1 schakelden de rijders over op droogweerbanden. De rondetijden tuimelden steeds verder naar omlaag en onder meer Vettel, Hamilton en Verstappen lagen op een bepaald momenteel virtueel eruit. Gelukkig voor hen kwam de nieuwe regen niet zo snel naar het circuit als voorspeld en konden ze alsnog hun rondetijd verbeteren.

Spanning en spektakel was er daardoor wel in Q1, iets waaraan het normaal gesproken ontbreekt. Uiteindelijk was Vettel de snelste, voor Verstappen, Bottas en Hamilton. Onze landgenoot Stoffel Vandoorne sneuvelde nipt met een zestiende tijd. Teamgenoot Fernando Alonso kon met een negende tijd wel doorstoten naar Q2. Ondertussen waren er serieuze onweerswolken in de buurt van het circuit. Bij het Haas F1 team besloten ze echter om beide wagens zo snel mogelijk op droogweerbanden de baan op te sturen. Heel wat andere rijders, waaronder Hamilton, Bottas en Verstappen volgden dat voorbeeld. 

Ferrari stuurde Vettel op intermediates de baan op en dat bleek de juiste keuze te zijn, het achterste gedeelte van het circuit lag immers erg nat en al de rijders op droogweerbanden kwam terug de pits in voor een pitstop. 

Vettel kon daardoor problemloos toekijken terwijl zijn besttijd niet meer in gevaar kwam, het begon immers steeds heviger te regenen, in die mate zelfs dat er overgeschakeld diende te worden van de intermediate-band naar 'full wet-banden'. 

Uiteindelijk was Vettel de snelste, voor de verrassende Carlos Sainz in de Renault, Max Verstappen en Lewis Hamilton. De opvallendste uitvaller was echter Daniel Ricciardo die door de weersomstandigheden niet verder geraakte dan de twaalfde tijd. Ook Alonso sneuvelde met een elfde tijd.

Q3 beloofde door de hevige regen eveneens spannend te worden. Wie zou in de regen de strijd om de polepositie winnen?  Aangezien er voorspeld werd dat het iets heviger zou gaan regenen ging iedereen meteen de baan op. 

 Verstappen was de eerste rijder die een voorlopige besttijd liet noteren, Valtteri Bottas en daarna Hamilton doken echter onder de Nederlander zijn tijd. Vettel moest voorlopig tevreden zijn met de zesde tijd. Even later verbeterde Hamilton zijn besttijd nog door een seconde sneller te gaan, waarna Vettel opschoof naar de voorlopig derde plaats.

Met nog vier minuten te gaan reed Kimi Raikkonen in de Ferrari de voorlopig snelste tijd. Sebastian Vettel zocht ondertussen de pitlane op voor een nieuw setje regenbanden. Ook de andere rijders volgden. 

Vettel verbeterde zich naar een vierde tijd maar het was Lewis Hamilton die naar de absolute besttijd reed. Polepositie dus voor Hamilton, voor teamgenoot Valtteri Bottas en Kimi Raikkonen en Sebastian Vettel in de Ferrari's. Opmerkelijk is ook de pas zevende plaats voor Max Verstappen, die normaal gesproken sterk weet te presteren in de regen.  

1.        GB        Lewis Hamilton    Mercedes    1:35.658            
2.        FI        Valtteri Bottas    Mercedes    1:35.918        +0.260    
3.        FI        Kimi Räikkönen    Ferrari    1:36.186        +0.528    
4.        DE        Sebastian Vettel    Ferrari    1:36.210        +0.552    
5.        ES        Carlos Sainz jr    Renault    1:36.743        +1.085    
6.        FR        Pierre Gasly    Toro Rosso    1:37.591        +1.933    
7.        NL        Max Verstappen    Red Bull Racing    1:38.032        +2.374    
8.        NZ        Brendon Hartley    Toro Rosso    1:38.128        +2.470    
9.        DK        Kevin Magnussen    Haas F1    1:39.858        +4.200    
10.        FR        Romain Grosjean    Haas F1    1:40.593        +4.935    
Q2    
11.        ES        Fernando Alonso    McLaren    1:35.214        +-0.444    
12.        DE        Nico Hülkenberg    Renault    1:36.442        +0.784    
13.        AU        Daniel Ricciardo    Red Bull Racing    1:36.506        +0.848    
14.        SE        Marcus Ericsson    Sauber    1:37.075        +1.417    
15.        CA        Lance Stroll    Williams    geen tijd            
Q1    
16.        BE        Stoffel Vandoorne    McLaren    1:18.782        +-16.876    
17.        MC        Charles Leclerc    Sauber    1:18.817        +-16.841    
18.        FR        Esteban Ocon    Force India    1:19.142        +-16.516    
19.        MX        Sergio Perez    Force India    1:19.200        +-16.458    
20.        RU        Sergey Sirotkin    Williams    1:19.301        +-16.357    

Meer F1-nieuws op F1journaal.be: