Benalla: ‘Geen verraad, wel grote fout’
Foto: REUTERS

Alexandre Benalla heeft voor het eerst gereageerd op de ophef rond zijn hardhandig optreden tijdens een 1 mei-manifestatie in Parijs.

Benalla, de intussen ontslagen lijfwacht van de Franse president Emmanuel Macron, kwam in een storm van kritiek terecht nadat beelden waren opgedoken waarop te zien was hoe hij betogers hardhandig aanpakte, ook al had hij op de manifestatie niets te zoeken. 

Na dagen van stilzwijgen doorbreekt Benalla de stilte in een interview met de Franse krant Le Monde. Hij zegt dat hij de uitpraken van president Macron over de zaak begrijpt. Die sprak van verraad en een teleurstelling.

‘Als er een probleem is rond de president, dan mag een medewerker niet de oorzaak zijn’, zegt Benalla. ‘Hij was iemand die vertrouwen in mij had, nog altijd, denk ik. Maar als je ziet wat het verhaal heeft teweeggebracht, dan zie ik niet welke andere termen hij had kunnen gebruiken.’

Complot

Van een complot is volgens hem geen sprake en hij betreurt dat de beelden van het incident 'gebruikt worden om Macron te schaden.' ‘En ik ben de zwakke schakel, dat erken ik.’

‘Ik heb niet het gevoel dat ik de president heb verraden, ik heb het gevoel dat ik een grote fout heb gemaakt’, klinkt het. ‘Maar deze fout is meer vanuit een politiek oogpunt: ik had nooit als waarnemer naar deze manifestatie moeten gaan, ik had misschien eerder op de achtergrond moeten blijven.’

De veiligheidsman van de president werd door het Elysée geschorst, maar mocht na twee weken het werk hervatten. Pas vorige vrijdag, nadat de beelden opdoken, werd Benalla ontslagen. De kabinetschef van Macron heeft aan een onderzoekscommissie van het Franse parlement verklaard dat de president niet betrokken was bij de beslissing over Benalla.