Gokkoorts piekt door WK
Foto: rr
Tijdens het WK registreerden legale goksites ruim 150.000 nieuwe leden. Ook daarna bleven er veel plakken.

Uit een nieuw rapport van de Kansspelcomissie blijkt dat ruim 302.000 Belgen tijdens het voorbije WK een gokje hebben gewaagd. Liefst de helft daarvan, ruim 150.000, maakte daarbij voor het eerst een account aan op een legale goksite. Het gros daarvan waren jonge mannen tussen 21 en 29 jaar.  Of dat allemaal unieke spelers zijn, is niet duidelijk. De mogelijkheid bestaat dat een speler voor het WK al op een andere website geregistreerd was, of dat hij zich tijdens het WK op verschillende goksites registreerde, aldus het rapport.

De wedstrijden van de Rode Duivels hadden daarbij een duidelijk aanzuigeffect. Met als absolute uitschieter de wedstrijd tegen Japan.
In totaal werd voor ruim 203 miljoen euro ingezet. Wat neerkomt op een gemiddelde van 673 euro per speler of 21 euro per dag. ‘Dat lijkt veel, maar je moet daarbij wel rekening houden dat veel spelers hun winsten volledig herinvesteren’, nuanceert Peter Naessens, voorzitter van de Kansspelcommissie. Om een beter zicht te hebben op de echte inzetten, moet je  volgens  hem de uitgekeerde winst – gemiddeld 586 euro per speler – van de totale inzet aftrekken. Dan kom je uit op een gemiddeld verlies van 87 euro per speler.
Opmerkelijk ook, na het einde van het WK blijven de registraties van nieuwe gokkers hoog liggen. Gemiddeld telde de Kansspelcommissie 30 procent meer spelers dan voor het WK.  Wat erop kan wijzen dat veel nieuwe spelers de smaak van het sportgokken te pakken hebben.

‘Dat klopt’, zegt Naessens. ‘Maar dat moet verder onderzoek nog uitwijzen. Want ook na het WK heb je nog andere belangrijke sportevenementen als Wimbledon en De Ronde van Frankrijk.’ Zijn conclusie is dan ook genuanceerd. ‘Er is een duidelijk WK-effect merkbaar,  maar  de cijfers zijn niet dramatisch’, vindt Naessens. ‘Het is niet zo dat de Belgen nu massaal aan het gokken zijn geslagen.’

Marijs Geirnaert, directeur van de Vereniging voor Alcohol en andere Drugsproblemen (VAD), is het daarmee niet eens. ‘De reclame voor het gokken tijdens het WK was immens. Veel mensen vonden dat agressief en erover.’ Volgens haar blijft dat  niet zonder gevolgen. ‘Hoe meer mensen gokken op sportwedstrijden, hoe meer mensen dat gewoon  vinden. Het probleem  is dat gokverslaving nog altijd een taboe is en dat het jaren duurt voor die mensen hulp zoeken.’

Ook de Kansspelcommissie benadrukt dat het beter kan.  ‘De vrijwillige ban op gokreclame tijdens de wedstrijden van de Rode Duivels werd tweemaal doorbroken.  Een vrijwillige ban volstaat duidelijk niet’,  vindt ­Naessens. De Kansspelcommissie vindt het ook jammer dat de succesvolle preventiecampagne op sociale media  – gericht op jongeren – de VRT en dus de tv niet haalde. Waarom kon de VRT gisteren nog niet zeggen. ‘Maar we willen ons in deze discussie constructief opstellen’, reageerde woordvoerster Anne Stroobants