Regering blijft met Monitoringcomité werken, zegt premier Michel
Premier Michel (met bretellen) wordt geflankeerd door vice-premiers Peeters (CD&V), De Croo (Open VLD) en Van Overtveldt (N-VA) Foto: BELGA

De regering-Michel is van plan tot het einde van de legislatuur met het Monitoringcomité te blijven werken. Het is een reactie op een opmerking van zijn partijgenoot Didier Reynders in onze krant.

Het Monitoringcomité is een groep topambtenaren die twee keer per jaar een rapport uitbrengt met de begrotingsinspanning die de federale regering moet leveren. Enkele weken terug was een polemiek ontstaan over dat rapport, toen duidelijk werd dat een deel van de leden niet akkoord ging met de stelling dat de regering op zoek moest gaan naar 2,6 miljard euro. Volgens hen zou de inspanning hoger uitkomen.

In een gesprek met onze kranthad vice-premier Reynders (partijgenoot van premier Michel) vanmorgen gezegd dat een begrotingsopmaak misschien zonder de cijfers van het Monitoringcomité zou kunnen. De discussie gaat dan immers te veel over de cijfers en de interpretatie ervan. Reynders: ‘Er wordt een cijfer naar voren geschoven waarop iedereen zich fixeert, vervolgens moeten we heel veel tijd besteden aan veel correcties op dat cijfer. Volgens mij is er nood aan een nieuwe begrotingsformule, zonder intermediaire fase.’

Maar premier Michel volgt hem niet. De regering is van plan tot het einde van de legislatuur met het Monitoringcomité te blijven werken, zo zei hij in de Kamer, tijdens een debat over het recente zomerakkoord.

Tijdens het debat stelde Kristof Calvo (Groen) eerder gekscherend dat het erop lijkt dat de regering het Monitoringcomité liever zou afschaffen. ‘U doet het de facto’, verwees Calvo naar de ‘technische correcties’ in het begrotingswerk ‘die historische proporties aannemen’.

Het was toen zelfs nog niet volledig tot de commissiezaal doorgedrongen dat vicepremier Reynders in De Standaard het belang van het Monitoringcomité in vraag had gesteld.

Jambon steunde Reynders

Toen ook doorsijpelde dat vicepremier Jan Jambon (N-VA) de piste van Reynders via twitter een ‘verstandig voorstel’ noemde, sprong commissievoorzitter Eric Van Rompuy (CD&V) in de bres voor de cijferende ambtenaren. ‘De afschaffing van het Monitoringcomité zou meer wantrouwen dan vertrouwen zaaien’, stelde Van Rompuy. ‘Dan is er geen ankerpunt meer voor het parlement. Ik distantieer me van de uitspraken van Reynders. Dit is totaal niet opportuun en zal de budgettaire mist alleen maar doen toenemen.’

Verschillende parlementsleden wilde daarop van de premier weten of hij het standpunt van zijn partijgenoot en vicepremier deelt. ‘De regering is van plan met het Monitoringcomité te blijven werken tot het einde van de legislatuur’, antwoordde de eerste minister. Die legislatuur loopt in het voorjaar van 2019 af. Het Monitoringcomité werd indertijd in het leven geroepen door toenmalig premier Yves Leterme.