Macron verbreekt de stilte over affaire Benalla: ‘Ik ben de enige verantwoordelijke’
Emmanuel Macron met zijn voormalige bodyguard, Alexandre Benalla. Foto: REUTERS

De Franse president Emmanuel Macron heeft eindelijk gereageerd op de affaire rond zijn veiligheidsverantwoordelijke, die gefilmd werd terwijl hij klappen uitdeelde op een 1 mei-betoging. ‘Niemand van mijn medewerkers werd ooit de hand boven het hoofd gehouden.’

‘Wat gebeurd is, is ernstig, serieus’, verklaarde Frans president Macron op een bijeenkomst van parlementsleden van zijn partij La République en Marche over de affaire rond Alexandre Benalla. De persoonlijke bodyguard van president Macron werd gefilmd toen hij betogers hardhandig aanpakte met een politiehelm op het hoofd en een politieband om de arm, terwijl hij er enkel als observator aanwezig was. Hij werd door het Elysée geschorst, maar mocht na 15 dagen het werk hervatten. Pas vorige vrijdag, nadat de beelden uitlekten, werd Benalla ontslagen. Zondag werd hij in verdenking gesteld voor ‘geweldpleging in groep’.

 

‘Het was voor mij een teleurstelling, een verraad’, zei Macron daarover. ‘Niemand, niemand in mijn omgeving of op mijn kabinet is ooit beschermd of aan de regels en wetten van de Republiek onttrokken.’

'Je kan niet alleen president zijn als het goed gaat'

‘Als ze een verantwoordelijke zoeken: dat ben ik, en ik alleen’, was de Franse president duidelijk. ‘Ik heb mijn vertrouwen gesteld in Alexandre Benalla. Ik heb de sanctie tegen hem bevestigd. Je kan niet alleen president zijn als het goed gaat. Als ze een verantwoordelijke zoeken, hij zit hier voor jullie. Dat ze hem komen zoeken. Ik ben alleen verantwoording schuldig aan het Franse volk.’

‘Wat zou de Republiek voorstellen als ik bij het eerste zuchtje wind zou zeggen dat het niet mijn schuld was maar die van een medewerker of een derde partij?’, besloot Macron.

Eerder op de dag had de kabinetschef van Macron aan een onderzoekscommissie van het Franse parlement verklaard dat de president niet betrokken was bij de beslissing over Benalla. Patrick Strzoda zei zelf besloten te hebben om Benalla te schorsen. Hij verklaarde er nooit met de president over gesproken te hebben. Macron was op 1 mei op bezoek in Australië. 'Ik vond het toen gepast om hem te schorsen, het was mijn besluit', aldus Strzoda.