Politie mag voortaan achtervolging voortzetten over Benelux-grenzen
Foto: BELGA

Criminelen die een achtervolging willen beëindigen door een van de grenzen met een Benelux-land over te steken, zijn er voortaan aan voor de moeite. Vandaag kan de Belgische politie alleen internationaal geseinde personen over de grenzen achtervolgen, maar daar komt verandering in.

Met een nieuw en uitgebreid verdrag over de politiesamenwerking tussen de Benelux-landen, maandag ondertekend in het Egmontpaleis, wordt het voor de Belgische politie mogelijk om in Nederland of Luxemburg criminelen te blijven achtervolgen. Daarnaast wordt rechtstreekse toegang tot elkaars politiedatabanken mogelijk, en uitwisseling van de gegevens van de ANPR-camera’s in de drie landen. Politeagenten zullen ook in de andere Benelux-landen verhoren kunnen uitvoeren, zonder dat een agent uit dat ander land ter plaatse moet zijn.

Minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon (N-VA) beklemtoont dat achtervolgingen van terreurverdachten wel al mogelijk zijn over de landsgrenzen heen, omdat het daar gaat om internationaal geseinde personen. ‘Vroeger was vaak niet duidelijk waarom iemand op de vlucht sloeg’, legt Jambon uit. ‘Vanaf nu geldt het principe dat elke achtervolging die rechtmatig wordt gestart op het eigen grondgebied, over de grens heen kan worden voortgezet.’

‘Grote toegeving’

Minister van Justitie Koen Geens (CD&V) beaamt dat dit gezond verstand lijkt, maar wijst erop dat het om grote stappen gaat. ‘België, Nederland en Luxemburg geven hier voor een stuk hun soevereniteit op’, aldus Geens. ‘Voor de veiligheidsdiensten en de bevoegde ministers is dat een grote toegeving.’

Met andere buurlanden, zoals Frankrijk en Duitsland, bestaat deze mogelijkheid niet. ‘De Benelux loopt voorop’, zegt Geens. ‘Binnen de Europese Unie zal dit zeker ook gebeuren, maar niet de eerste vijf jaar. Zulke processen vragen tijd.’ Geens maakte de vergelijking met de bankencrisis, die leidde tot verdere samenwerking binnen de Europese Unie. ‘Op het vlak van veiligheid staan we nog niet zo ver.’

Het verdrag treedt nog niet onmiddellijk in werking. Daarvoor is het wachten op het ratificatieproces in de verschillende parlementen. Jambon verwacht dat dat nog ‘een paar maanden’ zal duren.