De Braziliaanse overheidsorganisatie Funai heeft deze opmerkelijke beelden vrijgegeven van ‘the Man of the Hole’, een man die al zeker 22 jaar in het Amazonewoud woont. Hij blijft als laatste over van zijn stam en weigert alle contact met de buitenwereld. ‘Een ontnuchterend symbool van wat we dreigen te verliezen’, klinkt het.

‘We hebben absoluut geen idee wie deze man is’, zegt Fiona Watson, directeur van de non-profitorganisatie Survival International, dat ijvert voor de bescherming van inheemse volkeren. ‘En eigenlijk moeten we dat ook helemaal niet weten. Wat belangrijk is, is dat we weten dat hij leeft, in goede gezondheid verkeert en alleen gelaten wordt.’

Watson zegt wel dat ze flarden van het verhaal van de man kan raden. ‘We denken dat hij de enige overlever is van de vele genocides die tot op vandaag tegen inheemse volkeren uitgevoerd worden. We hebben in de omgeving gebroken aardewerk en pijlen gevonden.’

Volgens Watson zijn beelden zoals deze erg zeldzaam en is het heel positief om te zien hoe gezond en weerbaar hij eruitziet. ‘Het is een herinnering aan iedereen die van plan is om binnen te dringen dat de oorspronkelijke bewoners wel degelijk bestaan.’ Sommige Braziliaanse politici beweren immers dat het bestaan van sommige stammen uitgevonden wordt.

De onderzoekster geeft toe dat de makers van de beelden zich licht schuldig gemaakt hebben aan het binnendringen van het persoonlijk territorium van de man, maar licht wel toe dat hij de afgelopen twee jaar allicht gewoon geworden is aan de aanwezigheid van andere mensen. ‘Af en toe kwam hij in contact met mensen van Funai (een andere belangenorganisatie voor oorspronkelijke bewoner, red.), die erover waakten dat zijn territorium intact bleef.’

Druk opvoeren

Watson klaagt aan dat de Braziliaanse overheid recent de fondsen van organisaties zoals Funai en Survival International flink teruggeschroefd heeft. ‘Met dit soort video’s kunnen we de druk hopelijk opvoeren. Als het territorium van inheemse volkeren niet wordt beschermd, dreigen genocides of dodelijke ziektegolven.’

Aan de Britse krant The Guardian zei Watson dat de beelden haar enorm blij hadden gemaakt. ‘Jarenlang dachten we dat niemand van zijn stam het had overleefd’, zegt ze aan De Standaard. 'De regio is erg gewelddadig, en landbouwers aarzelen niet om hun grondgebied met geweren te verdedigen.’ Volgens Watson zijn daar doorheen de jaren heel wat stammen door uitgeroeid.

Deze man is voor Watson ‘een symbool voor moed en weerbaarheid, en voor de diversiteit van het menselijke ras. Dit bewijst dat als je mensen die in het wild willen leven, met rust laat, ze in vrede kunnen en zullen voortbestaan.’ Tegelijk is de man evenwel een ‘ontnuchterend symbool van wat we dreigen te verliezen’.