Het kon moeilijk anders: koning Filip bracht in zijn toespraak naar aanleiding van de nationale feestdag hulde aan de Rode Duivels. ‘Niet alleen presteren is belangrijk, maar ook de manier waarop je dat doet.’

‘Natuurlijk is het resultaat er op zich. Maar wat het uitzonderlijke parcours van ons elftal zo mooi maakt, is de manier waarop. Met hun faire spel, met respect voor de tegenstander – en de wijze waarop iedere speler zijn talent ten dienste heeft gesteld van eenzelfde doel: de eer van ons land.’

Koning Filip steekt niet onder stoelen of banken dat hij in het nationale voetbalelftal een bondgenoot ziet. Het woord ‘diversiteit’ viel niet, maar hij zei wel dat we rijkdom putten uit onze verschillen: ‘Het streven naar eenheid ontkent de verschillen niet – maar integendeel, omarmt ze.’

In een tweede luik verwees hij naar de 21ste eeuw als de eeuw van de burger: hij loofde ‘alle plichtbewuste burgers’ die niet alleen efficiëntie en winst nastreven, maar ook ‘het scheppen van menselijke toegevoegde waarde’. Sociaal ondernemerschap is daar voor de koning een mooi voorbeeld van. ‘Dit elan is een verrijking voor onze democratie’.

Ten slotte bracht hij ook koning Boudewijn in herinnering, zijn oom en voorganger, die 25 jaar geleden overleed. Het is bekend dat koning Filip warme herinneringen aan hem heeft. Hij schilderde twee portretten van de man, die vanaf zondag te zien zijn op een tentoonstelling in het tot 2 september gratis toegankelijke koninklijk paleis.