‘Niets zoeken achter uitspraak over Afrikaanse toestanden’
Carl Decaluwé Foto: BELGA

West-Vlaams provinciegouverneur Carl Decaluwé trok gisteren aan de alarmbel over het vele zwerfvuil dat onze Belgische kust teistert. ‘Het zijn net Afrikaanse toestanden’, zei Decaluwé aan VRT NWS. Afrikaanse toestanden? ‘Het was maar een boutade, en zeker niets meer dan dat’, zegt hij een dag later.

Decaluwé mag zich terecht gefrustreerd voelen. Elke zomerdag weer lijken de stranden aan onze Belgische kust op een stort, ondanks vele sensibiliseringscampagnes. Het kost de gemeentes bakken met geld om dat afval dagelijks op te ruimen.

Om die reden lanceerde hij dinsdag het idee om de strijd tegen het zwerfvuil aan te gaan door voortaan boetes te heffen. Zijn afschuw formuleerde hij op het VRT-journaal erg scherp. ‘Ik vind dat degoutant. Als je de beelden ziet van onze stranden ’s morgens, dat zijn Afrikaanse toestanden.’

‘Ik hoop dat achter die uitspraak verder niks wordt gezocht. Het was maar een boutade, een scherpe stelling, en zeker niets meer dan dat’, verduidelijkt Decaluwé aan De Standaard. ‘Ik wilde mijn ongenoegen over het vele zwerfvuil zo scherp mogelijk stellen, in de hoop zo ook een deel van het publiek te sensibiliseren.’

Afrikaliefhebber

De provinciegouverneur is naar eigen zeggen zelfs een groot liefhebber van het continent. ‘Ik ben al meermaals in Afrika geweest, wie mij kent weet dat ik absoluut geen racist ben. Maar goed, je ziet er wel al eens een strand dat net een vuilnisbelt is. Meer zit er niet achter mijn uitspraak. Vergelijk het met de uitdrukking over ‘een Mexicaans leger’ (een logge bureaucratie, red.)’, vervolgt Decaluwé.

‘Mijn vergelijking met ‘Afrikaanse toestanden’ is ook de essentie van de zaak niet’, besluit hij. ‘De kern van de boodschap is dat er een einde moet komen aan al dat zwerfvuil, en daarvoor moeten we het publiek sensibiliseren. Iets anders dan dat is zeker nooit mijn bedoeling geweest.’