De twaalf jonge Thaise voetballers die meer dan twee weken gevangen zaten in een grot, mogen het ziekenhuis verlaten, melden verschillende media. Ze zullen woensdag ook de media te woord staan.

De twaalf voetballers en hun 25-jarige coach kwamen op 23 juni vast te zitten in het grottencomplex van Tham Luang door stijgend water. Op 10 juli werden uiteindelijk de laatste voetballertjes en hun coach bevrijd, na een wekenlange reddingsoperatie.

De Belgische duiker Ben Reymenants noemt het een wonder dat alle jongens veilig naar buiten werden gebracht. ‘Je hebt meer kans om de Staatsloterij te winnen dan om dit te overleven. Het is echt een mirakel’, vertelde hij bij NOS.

Thaise voetballertjes mogen ziekenhuis verlaten
Foto: AFP

‘Het draaide allemaal om snelheid. Omdat ze zo lang stillagen, raakten ze in een soort winterslaap’, legt hij verder uit. ‘Hun hartslag verminderde heel erg, hun ademhaling ook. Dat kwam ook omdat ze zo mager waren, ze hadden geen lichaamsvet meer.’

Volgens de Belg was het moeilijkste stuk een U-bocht halverwege de route. Daar moesten ze door een opening van nog geen halve meter groot, die ook nog eens onder water stond. ‘Dat was voor die kinderen heel eng. Ze zagen niets in die cocon. Ze wisten dat er zich iemand voor hen en achter hen bevond, maar als je niet wordt vastgepakt, is dat heel eng.’

Uiteindelijk hoefde er niet veel gedoken te worden, omdat er al veel water was weggepompt. ‘Het was vooral klauteren door slijk en modder, dat was heel zwaar.’