Frankrijk heeft zich zondag in Rusland voor de tweede keer in zijn voetbalgeschiedenis tot wereldkampioen gekroond. In de finale in het Luzhniki Stadion in Moskou legden ‘les Bleus’ Kroatië met 4-2 over de knie. ‘We hebben deze wereldtitel echt verdiend’, zei de Franse bondscoach Didier Deschamps.

‘Dit is zo’n fantastisch gevoel. We speelden niet onze allerbeste wedstrijd, maar hebben onze mentale kwaliteiten getoond. En we scoorden toch vier keer’, waren de eerste woorden van Deschamps na het laatste fluitsignaal. ‘We zijn verdiende wereldkampioenen. We komen van heel ver en de weg ernaartoe was niet altijd makkelijk. Maar met hard labeur zijn we er geraakt. De spelers staan de komende vier jaar aan de top van de wereld. Dit is hun moment. Dit is een jonge generatie, sommigen zijn amper 19 jaar’, verwees Deschamps naar Kylian Mbappé, die na de Braziliaan Pelé de jongste speler ooit is die scoort in een WK-finale.

De Franse bondscoach verloor twee jaar geleden de Europese titel door in de finale in Parijs te verliezen tegen Portugal. ‘Toen zaten we echt in zak en as. Dat deed zoveel pijn, maar heeft ons ook goed gedaan. We hebben geleerd om met de druk van een finale om te gaan’, aldus Deschamps. ‘De voorbije 55 dagen hebben we zo hard gewerkt. Dit is de ultieme bekroning. We houden van Frankrijk. We zijn trots Fransman te zijn.’

‘Moeilijke wedstrijd’

‘Ik kijk er echt naar uit om de Wereldbeker in Frankrijk te laten zien’, reageerde Antoine Griezmann na de finale.‘Ik ben zo gelukkig. Ik weet niet waar ik nu ben’, was de eerste reactie van Griezmann, die tot man van de match werd verkozen. ‘Het was een moeilijke wedstrijd. Kroatië speelde ook voortreffelijk. We begonnen zelf nogal voorzichtig aan de finale, maar we groeiden in de wedstrijd en wisten in de omschakeling het verschil te maken. We kijken er nu naar uit om de cup in Frankrijk te laten zien. En nadien wil ik ermee gaan slapen.’

Griezmann scoorde voor ‘les Bleus’ vanaf de penaltystip de 2-1 door de Kroatische doelman Danijel Subasic de verkeerde kant op te sturen. ‘Ik dacht er even aan om een panenka te doen zoals Zidane (in de finale van het WK in 2006, red.), maar uiteindelijk trapte ik toch met de binnenkant van mijn voet.’

'Droomde hiervan als kind'

Paul Pogba was uiteraard een tevreden man na de zege. 'Ik droomde hiervan als kind', reageerde de 25-jarige middenvelder van Manchester United, die in de finale de derde Franse treffer scoorde.

'Ik hoop dat de Fransen fier zijn', vertelde Pogba. 'Voor mij is dit een kinderdroom die uitkomt. Ik zei iedereen dat we op negentig minuten stonden van onze droom om wereldkampioen te spelen, om de geschiedenis in te gaan en Frankrijk te lateren daveren op zijn grondvesten. Het zou iets zijn waar onze kinderen en hun kinderen over zullen spreken. Het resultaat was er uiteindelijk.'

De Franse president Emmanuel Macron reageerde dan weer in een (ultrakorte) tweet.

‘Opgeheven hoofd’

Luka Modric wil niet te lang treuren na de verloren finale van zondag tegen Frankrijk op het WK in Rusland. ‘Wij kunnen dit WK met opgeheven hoofd verlaten’, verklaarde de Kroaat, die de prijs van beste speler van het toernooi in de wacht sleepte.

‘Wij waren een groot deel van de wedstrijd de betere ploeg’, vond de 32-jarige middenvelder van Real Madrid. ‘Zij kwamen alleen wat gelukkig aan de doelpunten. Dus mogen ze feestvieren. Maar wij kunnen met opgeheven hoofd naar huis.’

Modric werd verkozen tot speler van het toernooi. De Kroaat hield Eden Hazard achter zich, die als tweede eindigde. ‘Ik ben trots op die prijs’, reageerde hij. ‘Maar de geweldige steun van onze supporters maakt me nog veel gelukkiger. Ondanks de nederlaag weten we dat we iets moois hebben gepresteerd. Maar is het pijnlijk als je tekortschiet terwijl je zo dichtbij bent.’