‘We hebben afgezien, maar hier mogen we trots op zijn’
Foto: AFP

Opluchting troef bij de Rode Duivels na de historische prestatie tegen Engeland die ons land brons bezorgt op het WK Voetbal in Rusland.

Vincent Kompany speelde zaterdag in de kleine finale van het WK in Rusland alweer een uitstekende partij centraal in de defensie, en dwong met de Rode Duivels de derde plaats af. De aanvoerder van Manchester City vertelde na afloop dat het toch even geduurd heeft alvorens de uitschakeling in de halve finales verteerd was.

‘Het is binnen! Ik ben fier’, klonk het bij een tevreden Kompany. ‘We hebben twee à drie dagen afgezien. De uitschakeling was moeilijk te verteren, maar vandaag hebben we laten zien dat we echt nog voor die derde plaats wilden gaan. Deze prestatie is toch een beetje historisch. Onze hele jeugd hebben we opgekeken naar Mexico 86. Dat was een referentiepunt, en wij kunnen als generatie alleen maar proberen telkens een stapje verder te gaan. Hier mogen we trots op zijn. We hebben de finale niet gehaald, maar waren er wel dichtbij. En ik denk eerlijk dat als we de finale zouden hebben gespeeld, we hem gewonnen hadden.’

Alderweireld: ‘Ik zag dat de Engelsen doorbraken en moest gokken’

Toby Alderweireld redde in de kleine finale van het WK voetbal in Rusland een cruciale bal van de doellijn. De verdediger zag het verschil tussen de Belgen en de Engelsen zaterdag vooral in de hoofden: ‘Ik zag dat de Engelsen doorbraken, en moest gokken. Zou Dier doorkomen of stiften? De bal stuitte uiteindelijk zo hoog dat ik nog bang was om hem in eigen doel te werken, maar gelukkig raakte ik hem goed.’

‘Wij wilden per se die derde plek. We hebben veel wilskracht en mentaliteit getoond’, aldus Alderweireld. ‘Dit is toch een belangrijke kaap voor België die we nu nemen, en daar mogen we trots op zijn. Het is mooi om op deze manier toch een klein beetje met een prijs naar huis te keren. Laat dit het begin zijn van iets mooi. Natuurlijk mogen we nu eerst even genieten, maar binnen enkele maanden moeten we alweer beginnen toewerken naar nieuwe doelen met de nationale ploeg.’

Martinez: 'Niet louter op talent teren'

'Deze spelers verdienen die derde plaats, het beste Belgische resultaat ooit', reageerde ook bondscoach Robert Martinez enthousiast in een eerste korte reactie na het behalen van de derde plaats in Moskou. 'Talent brengt je ergens, maar deze groep wilde niet langer louter op talent teren, en meer bereiken. Als je aan talent werklust koppelt, kan je iets rapen. We mogen heel erg fier zijn op dit toernooi.'