Historisch bezoek: Eritrese president voor eerst in 22 jaar in buurland Ethiopië
Foto: REUTERS

De Eritrese president Isaias Afwerki is zaterdag geland in Ethiopië voor een historisch driedaags bezoek. Het eerste bezoek van een Eritrese president in 22 jaar moet de normalisering van de relaties tussen de vroegere vijanden in de Hoorn van Afrika bezegelen.

De 72-jarige Afwerki werd op de luchthaven van de hoofdstad Addis Abeba ontvangen door de Ethiopische premier Abiy Ahmed. De hervormingsgezinde premier was vorige week nog zelf afgereisd naar Eritrea, waar de twee landen een historisch akkoord sloten en het einde van de vijandelijkheden aankondigden. Ze willen nu ook de handelsrelaties en diplomatieke betrekkingen herstellen.

Eritrea en Ethiopië waren sinds 1998 verwikkeld in een gewelddadig grensconflict dat tienduizenden mensen met hun leven moesten bekopen. In 2000 werd een vredesakkoord bereikt, maar dat werd nooit helemaal uitgevoerd en beide landen bleven op gespannen voet staan en steunden rivaliserende partijen in regionale conflicten, zoals in Somalië.