De woordvoerder van de Europese Commissie heeft in een persconferentie verklaard dat Jean-Claude Juncker woensdag na de Navo-top leed aan 'een zeer pijnlijke aanval van sciatica en krampen'. De Commissievoorzitter moest toen ondersteund worden door de Nederlandse premier Mark Rutte en de Portugese premier Antonio Costa.

Deze beelden van een wankelende Jean-Claude Juncker gingen de wereld rond. Na geruchten van alcoholisme in 2016 verklaarde Juncker eerder al dat hij last had van sciatica of ischias, een vorm van zenuwpijn in het been vanuit de rug. Juncker zou er sinds een auto-ongeluk in 1989 last van hebben.

Insinuaties dat Juncker dronken zou zijn geweest, zijn volgens woordvoerder Schinas 'smakeloos'. Hij wees erop dat Juncker al langer problemen aan de rug heeft. 

Volgende week vliegt Juncker naar China en Japan en op het einde van de week nog eens naar Spanje. Zijn gezondheidsproblemen staan zijn officiële taken niet in de weg, zei de woordvoerder nog.