De Amerikaanse president Donald Trump heeft samengezeten met de Duitse bondskanselier Angela Merkel, enkele uren nadat hij hard had uitgehaald naar Duitsland.

De toon was zakelijk toen de twee wereldleiders samen een verklaring aan de pers aflegden. 'We hebben een geweldige ontmoeting', zei Trump. 'We bespreken militaire uitgaven, handel. We hebben een erg goede relatie met de bondskanselier. We hebben een geweldige relatie met Duitsland.'

Trump zei dat hij zijn bezorgdheid had aangekaart over de nieuwe gaspijpleiding van Rusland naar Duitsland. Merkel zei dat ze migratie en handel hadden besproken. Ze benadrukte dat de VS een partner van Duitsland blijft.

Woordenwisseling

Hun ontmoeting volgde op een woordenwisseling tussen de twee wereldleiders. In zijn eerste gesprek met de Navo-secretaris-generaal Jens Stoltenberg haalde Donald Trump zwaar uit naar Duitsland. Hij verweet Duitsland onder meer dat het een ‘gijzelaar’ van Rusland is omdat de Duitse regering gas uit Rusland wil krijgen via de nieuwe gaspijpleiding 

Drie uur na Trumps kritiek reageerde Merkel bij haar aankomst op de Navo-top: ‘Ik heb zelf ervaren hoe een deel van Duitsland gecontroleerd werd door Rusland.’ Daarmee verwijst ze naar haar jeugd in Oost-Duitsland onder de toenmalige Sovjet-Unie.

‘Ik ben er blij om dat Duitsland vandaag verenigd is in vrijheid. Daarom kunnen we zeggen dat we onafhankelijke beleidskeuzes kunnen maken en onafhankelijk beslissingen kunnen nemen. Dat is erg goed, vooral voor de mensen in het oosten van Duitsland.’

 

De Duitse bondskanselier verdedigde ook de Duitse bijdrage aan de Navo. Net als de meeste Navo-landen besteedt Duitsland geen twee procent van zijn BBP aan defensie, en dat zit Trump dwars. De bondskanslier merkte op dat Berlijn tegen 2024 80 procent meer zou uitgeven aan defensie dan in 2014.

‘Duitsland doet veel voor de Navo’, zei Merkel. ‘Duitsland is de op een na grootste troepenleverancier, het grootste deel van onze militaire capaciteit staat ten dienste van de Navo en we zijn nog altijd sterk betrokken in Afghanistan. Daarmee verdedigen we ook de belangen van de VS.’

Het heeft persoonlijk nooit geklikt tussen de twee regeringsleiders. Tijdens hun eerste ontmoeting weigerde Trump Angela Merkel zelfs een hand te geven.