Martinez: ‘We kunnen niet teren op onze prestatie tegen Brazilië’
Foto: EPA-EFE

Roberto Martinez stond maandag, een dag voor de halve finale tussen de Rode Duivels en Frankrijk, de pers te woord. De bondscoach liet weten niet te geloven in een scenario van decompressie bij de Duivels na de topprestatie in de kwartfinales tegen Brazilië.

Martinez kwam in eerste instantie terug op zijn wissel van drie naar vier verdedigers, afgelopen vrijdag. ‘Een verdediging met drie is een erg risicovol systeem. Je komt vaak in één-tegen-één-situaties. Daarom zijn we tegen Japan en Brazilië op bepaalde momenten in de wedstrijd omgeschakeld naar een viermansverdediging. Het deed enorm deugd dat de groep dat systeem zo snel oppikte.’

Op de vraag of de Duivels hun piek niet al bereikt hadden op dit WK, was de Catalaan duidelijk. ‘Decompressie is niet mogelijk in de halve finales van het WK. Zeker niet met een tegenstander als Frankrijk. Frankrijk heeft net als Brazilië grote individuele kwaliteiten. Ze hebben enkele absolute topspelers in hun rangen. Je kan niet zomaar het veld oplopen en denken dat het wel los zal lopen. Je kan niet teren op de prestatie tegen Brazilië.’

'De Bruyne kan op elke positie spelen, behalve als doelman'

Na het tactische geschuif tegen de Brazilianen valt het momenteel nog af te wachten hoe de bondscoach de wedstrijd tegen de Fransen zal aanpakken. Tegen Brazilië bracht hij Marouane Fellaini in het team om het middenveld te versterken en zette hij Kevin De Bruyne in een meer aanvallende rol. Toeval of niet, beide spelers waren uitblinkers tegen de Seleçao.

'Bij Marouane is elke actie die hij doet belangrijk. Andere spelers zijn soms inconsistent, hij niet. Met zijn lengte is hij altijd lastig voor elke tegenstander. Technisch is hij dan weer sterker dan de mensen van hem verwachten. Wat De Bruyne betreft, vond ik zijn beoordelingen voor de wedstrijd tegen Brazilië wat onfair. Tegen Panama en Tunesië was hij onze spelmaker en dat is minder attractief om naar kijken. Dat neemt niet weg dat hij heel belangrijk voor ons was. Kevin is een moderne spelmaker, hij speelt sneller dan je kan zien. Zijn snelheid van uitvoering is exceptioneel hoog en in een aanvallende rol is dat attractiever en valt dat harder op. Het belangrijkste voor ons is dat hij verscheidene rollen aankan. Hij kan op elke positie spelen, behalve als doelman', glimlachte Martinez.

'Moest spelers aansturen'

Tijdens de clash tegen Brazilië viel het op dat de bondscoach zijn team nadrukkelijk aanstuurde tijdens de wedstrijd, hetgeen voordien veel minder het geval was. 'Die coaching was belangrijk, want we speelden in een ander systeem en hadden amper voorbereiding gehad. Ik moest de spelers dus wel aansturen. Normaal ben ik niet zo druk langs de zijlijn en kan ik terugvallen op het vertrouwen in mijn spelers. Hopelijk wordt het dinsdag dus het tweede. Nu praten we alleen nog over die wedstrijd tegen Frankrijk, de zege tegen Brazilië lijkt al een eeuwigheid geleden.'

Ook tegen Frankrijk, dat in een 4-2-3-1 speelt, lijkt de sleutel op het middenveld te liggen. Daar is Ngolo Kanté bij de Fransen de gangmaker. 'We hebben een collectieve prestatie nodig, dat is de sleutel in deze WK-campagne. De sterkte van ons team laat toe dat we het verschil kunnen maken met individuele kwaliteiten. Iedereen draagt bij aan dit team: tegen Frankrijk is Meunier geschorst en we moeten dat als groep opvangen. Iedereen heeft bij ons ook al een basisplaats gehad. De oplossing zit dus in de spelersgroep', besloot de bondscoach.

‘Henry was laatste puzzelstukje’

Voor Thierry Henry, de Franse T3 van de Rode Duivels,  is de wedstrijd tegen Frankrijk een heel speciale wedstrijd. Martinez legde uit waarom hij er Henry twee jaar geleden absoluut bij wou.

‘Mijn staf werkt al twaalf jaar samen, bij verschillende clubs. Twee jaar geleden (toen hij startte bij de Duivels, red.) kwam Henry daar nog bij. Hij had de ervaring om grote prijzen te winnen. Dat misten we als staf en als spelersgroep nog. België heeft nog nooit het WK gewonnen. Thierry was het laatste ontbrekende puzzelstukje.’