Door het noodweer in zijn Japan heeft ’s lands premier Shinzo Abe ‘geen andere keuze’ dan een buitenlandse reis te annuleren.

Abe zou naar Europa en het Midden-Oosten reizen, maar bereidt in de plaats daarvan trips voor naar de gebieden die het zwaarst getroffen zijn door de overstromingen en aardverschuivingen die het land al dagen treffen. Volgens secretaris-generaal Toshihiro Nikai van de Liberale Democratische Partij van de regeringsleider heeft Abe ‘geen andere keuze’.

De premier zou normaal woensdag vertrekken met als eerste halte Brussel. Hij zou pas op 18 juli naar zijn land terugkeren.

54.000 reddingswerkers

Intussen heeft het natuurgeweld in Japan al aan 109 mensen het leven gekost. Dat blijkt maandag uit cijfers van het Japanse nieuwsagentschap Kyodo. Er zijn meer dan tachtig mensen vermist.

Volgens de regering zijn in totaal 54.000 reddingswerkers ingezet, onder wie ook soldaten en politieagenten.

Vooral de omgeving van de grootstad Hiroshima is zwaar getroffen. Daar alleen al zijn volgens de nieuwszender NHK 39 doden gevallen.