In het westen van Japan zijn al 46 doden gevallen door aardverschuivingen en overstromingen na hevige regenval. Meer dan vijftig mensen zijn vermist.

Voor 4,72 miljoen mensen zijn evacuatiebevelen of waarschuwingen afgekondigd, zo meldt het Japanse nieuwsagentschap Kyodo.

Ongeveer 48.000 militairen, agenten en brandweerlieden zijn gemobiliseerd om te zoeken naar mensen die vastzitten, gewond zijn geraakt of zijn overleden.

In de prefectuur Hiroshima zijn tien doden gevallen. De andere dodelijke slachtoffers vielen in de prefecturen Osaka, Shiga, Hyogo, Okayama en Ehime.

De hevige regenval begon donderdag. De Japanse meteorologische dienst voorspelde recordhoeveelheden neerslag voor zondag en waarschuwde voor overstromingen, aardverschuivingen en blikseminslagen.