Buitenlandse pers heeft het over een 'briljant België'
Alom bejubeld: Thibaut Courtois Foto: reuters
'Even verdiend als verrassend.' Zo oordeelt The New York Times over de zege van de Rode Duivels. België gaat over de tongen in de buitenlandse pers.

Brazilië was dé topfavoriet voor de wereldbeker. Maar Brazilië moet naar huis. Door België. 'België deed alles juist', zegt the New York Times. 'Het maakte dat de Braziliaanse spelmakers niet te veel tijd kregen aan de bal en ze counterden gevat.'

Het Braziliaanse Globo heeft het over hoe 'een gefrustreerde Seleção ondanks Braziliaanse druk in de tweede helft gefrustreerd terug thuis moet'. Maar de krant heeft ook lof voor de Belgen: '2018 draagt het stempel van een trio: De Bruyne, Hazard en Lukaku. Zij vernietigden Brazilië in de eerste helft.' Voor de eigen ploeg zijn de Brazilianen een stuk harder: 'De nederlaag was een pijnlijke les: niemand is onverslaanbaar.' 

Ook bij de Rio Times is er lof voor De Bruyne, Hazard en Lukaku, maar zij benadrukken ook de sterke prestatie van Thibaut Courtois: 'Hij deed drie goede saves in de eerste helft, en haalde een mogelijk beslissende trap van Neymar in de laatste minuut van de wedstrijd uit doel.'

De Britse openbare omroep BBC zag na de wedstrijd 'onmetelijke vreugde' in de Kazan Arena.  'Dit België toont een weerbaarheid die het vier jaar geleden niet had. Acht van de basiself tegen Brazilië stonden ook toen aan de aftrap, maar ditmaal was er geen ontgoocheling. De Rode Duivels schakelden genadeloos het meest succesvolle land in de WK-geschiedenis uit.'

De Nederlandse De Volkskrant is lyrisch. 'De Rode Duivels verjoegen vrijdag de Goddelijke Kanaries van het WK, met voetbal dat voor rust bij vlagen aan het spel van engelen deed denken. De Belgische Brazilianen Eden Hazard en Kevin De Bruyne ontloken op het daartoe geëigende podium en overvleugelden de echte Brazilianen, in de eerste helft superieur gebruik makend van de zeeën van ruimte die ze aangeboden kregen. Na de pauze overleefde België, en was het spel van engelen ingeruild voor het geluk van engelen.' Onder 'geluk' verstaat De Volkskrant ook de penaltyfout (zo zegt de krant toch) van Kompany op Firmino die niet gefloten werd. 

De Franse sportkrant L'Equipe heeft het over de Belgische efficiëntie. 'Brazilië was dominant, maar België plaatst zich dankzij  Thibaut Courtois die een "titanenwedstrijd" speelde.'

In Groot-Brittannië zag The Daily Mail een 'briljant' België met een speciale vermelding voor de 'Britten' De Bruyne, Lukaku en Courtois.The Guardian is het daarmee eens: 'Brazil knocked out of World Cup by Kevin De Bruyne and brilliant Belgium'.

In Italië heeft de Gazzetta dello Sport het over 'een sensationele uitschakeling' van de Brazilianen 'na een eigen doelpunt van Fernandinho en een parel van Kevin De Bruyne'. 'Neymar was slecht en viel enkel op door een duik. Nu zal het WK zeker gewonnen worden door een Europees land, alweer. De Belgen klopten de Brazilianen door een dodelijke eerste helft en een heroïsche tweede.' 

Het Algemeen Dagblad, ten slotte, denkt al aan Franrkijk. 'Er zal een exodus plaatsvinden naar Sint-Petersburg begin volgende week. Het is nu of nooit voor de Belgen, met hun gouden generatie. Frankrijk is een loodzware opponent, maar wie topfavoriet Brazilië kan laten struikelen, hoeft voor niemand meer bang te zijn.'