'Iedereen speelde met een ongelooflijk groot hart. Niemand gaf op', aldus een glunderende Belgische coach Martinez na afloop van de wedstrijd van de Rode Duivels tegen Brazilië. De spelers denken al aan de volgende match.

'Soms moet je aanvaarden dat Brazilië zoveel finesse en kwaliteit  heeft dat ze je kunnen verslaan. Maar wij aanvaardden dat niet. We hebben het geen minuut opgegeven.' Martinez noemde deze match 'iets speciaals'. En hij dacht aan ons. 'Ik hoop dat iedereen in België trots is.' Hij had het zelfs over een belevenis die in België van generatie op generatie zal worden doorverteld. 'We moeten dit koesteren.'

Martinez kreeg van de interviewer complimenten voor zijn tactische zet: een dubbele rij van drie als verdediging. De coach gaf het compliment door aan zijn spelers. 'Ik heb met tactiek nog nooit een wedstrijd verloren. Want het is de uitvoering die telt. De spelers hebben de tactische richtlijnen magnifiek opgevolgd. De voorbije twee dagen hebben we daar hard op geoefend. Ik zou niet trotser kunnen zijn.'

'We moeten er nu van genieten dat we Brazilië hebben kunnen verslaan. En we hebben weer energie nodig voor de volgende match. We zullen zo goed zijn als we kunnen in de halve finale tegen Frankrijk.'

Kapitein Eden Hazard glunderde na de wedstrijd. 'We hebben bijna de perfecte wedstrijd gespeeld', zegt hij. 'Defensief stonden we sterk, we scoorden vroeg… Natuurlijk waren er ook moeilijke momenten, maar dat is niet abnormaal tegen zo’n goede ploeg. We zijn er ons van bewust dat we geschiedenis schrijven. Maar het stopt hier niet.'

Frankrijk is volgens hem naast Brazilië bij de beste ploegen van het toernooi. 'Maar ik wil nu aan België en Frankrijk tonen dat België een topploeg heeft.'

Vincent Kompany reageert nog niet euforisch. 'Wat we als Belgisch voetballand hebben gedaan is uniek. Maar nee, niemand van ons is voldaan. Dat mag gewoon niet. Supporters mogen feesten, jullie journalisten mogen genieten. Dat vind ik belangrijk. Jullie moeten jullie plezier niet laten bederven door of we al dan niet het einddoel zullen halen. Maar wij, de spelers, moeten ons enkel concentreren op de volgende match. We hebben dat geweldig gedaan voor de match tegen Brazilië en zullen dat ook doen voor de match tegen Frankrijk.'

Ook Thibaut Courtois was na afloop van de wedstrijd vol lof voor het team. 'Dit is een fantastische prestatie van ons', verklaarde de doelman. 'We hebben geweldig goed gespeeld, vooral in de eerste helft. Alles klopte. Ze hadden het moeilijk met onze tegenaanvallen. Twee keer scoorden we na een goede tegenaanval want de corner die aan het tweede doelpunt voorafging was een gevolg van een counter. We stonden ook heel goed te verdedigen.'

'In de tweede helft kregen we het iets moeilijker. Natuurlijk omdat Brazilië offensief heel sterk is. We hebben de klus geklaard met enkele goede reddingen', zei Courtois.

En nu de halve finale tegen Frankrijk. 'We wilden hier blijven tot het einde. Iedereen sprak over de moeilijke weg. Er is maar één weg en dat is die naar de finale', besloot Courtois.

Kevin De Bruyne werd verkozen tot man van de match. Hij toonde zich na afloop nuchter als altijd. 'We hebben geprobeerd het tactisch plan perfect uit te werken en dat is gelukt.'

'Dit was een grote test voor ons. Brazilië is aanvallend heel sterk. We hebben de eerste helft perfect gespeeld. In de tweede helft heeft Brazilië tactisch goed gewisseld, maar de acht mensen achteraan zijn beslissend geweest. Zij zorgen ervoor dat wij  (Hazard, Lukaku en De Bruyne, red.) het vooraan konden klaren. Het maakt niet uit hoe je tactisch speelt, als je maar wint. Nog twee wedstrijden te gaan.'

Jan Vertonghen maakte een foutje tegen Japan, maar tegen Brazilië hield hij Willian helemaal uit de match. “De Gouden Generatie: we horen het niet graag, maar we hadden deze match wel nodig”, gaf Vertonghen toe. “Dit was een heel andere wedstrijd dan vier jaar geleden tegen Argentinië of twee jaar geleden tegen Wales - al was ik daar toen niet bij. We wentelden ons niet in de rol van underdog. We geloofden er veel meer in en stonden ook volledig achter het tactische plan. Nochtans hadden we dat nooit eerder gebruikt en was er ook niet veel tijd om erop te trainen.