Van volksverhuizing tot polonaise
Foto: Koen Bauters
In de Barn boden fans van Ben Howard vrijdag nog moedig weerstand, maar tienduizenden festivalgangers konden niet weerstaan aan de roep van de WK-match van de Rode Duivels tegen Brazilië. Onze redacteurs ter plaatse snoven de sfeer op.

In de tent waar Ben Howard optreedt, merkten we vrijdag een laptop opengeklapt bovenop de licht- en geluidstafels. Daarop herkennen we Jan Mulder. Lichttechnicus Werner verzekert: ‘We hebben in een speciale streaming voorzien. Ik zou het niet doen voor een andere sport, en ik kijk ook alleen naar matchen van België, vanaf de kwartfinale. Die ploeg is goed, maar je moet ze potjandorie wel in gang krijgen.’

Howard zei op Studio Brussel dat zijn technische ploeg liever naar de wedstrijd had gekeken. ‘Ja, er staat een scherm backstage en daar zitten alle podiumtechnici nu.’

Keuzes maken

Het is lang zoeken naar een voetbalshirt van de Rode Duivels in de Barn, maar Dries uit Oudenaarde heeft er toch een aan. ‘Er moesten keuzes gemaakt worden: het einde van Snow Patrol bekijken, naar Ben Howard gaan of de wedstrijd volgen. Het was niet gemakkelijk.’ Zijn vriend Ruben troost: ‘Over vier jaar spelen de Duivels weer, Ben Howard kun je niet zo vaak zien.’

Michele uit Brugge staat al klaar op de eerste rij. ‘Zodra Ben Howard werd aangekondigd, heb ik een kaartje gekocht. Ik hou van zijn koppigheid: straks staan hier honderd mensen met songtitels op bordjes, maar hij speelt wat hij denkt te moeten spelen. Hij is een beetje mysterieus. Ik heb de andere matchen van België gezien, maar dit was geen moeilijke keuze. Ze zullen wel winnen zeker?’

‘Voetbal is interessant’, zegt Pieter-Jan uit Mechelen, ‘maar je bent op een festival om muziek te horen.’ Zijn maat Felix uit Leuven knikt: ‘Howard is een artiest die mensen kan raken.’

Snow Patrol scoort

Hoe dichter de Belgie-Brazilie naderde, hoe meer Belgische truitjes we op de wei spotten. Ook de artiesten kregen er maar geen genoeg van. De wedstrijd was de gedroomde bindtekst, en scoren werd wel erg makkelijk. Zo onthulde Gary Lightbody van Snow Patrol tijdens zijn laatste song een Rode Duivels-shirt.

Omstreeks 20 uur was er een ware volksverhuizingen naar de grote schermen op de camping, de kunstinstallatie North West Walls en luilekkerweide The Slope. Ondanks de vroege voorsprong, trilde de grond daar onder zenuwachtige benen. Bij elke baltoets van Neymar en bij elke rush van Marcelo steeg een gekrijs op alsof Justin Bieber himself de wei was betreden.

Bierpolonaise

Geen voorbarig gejuich dus, wel intense steun. Voor de moegestreden Chadli, bij de mirakelsave van Courtois in de slotfase, en vooral een nationaal beschermingsgevoel over Eden Hazard. Elke keer een Braziliaan een teen naar hem uitstak ging de boel in brand. Je zou denken dat scheidsrechter Mazic het tot in Kazan hoorde.

Bij affluiten kreeg Hazard nog het laatste koor toegeworpen. En daarna ging het in polonaise naar de bierkramen. Daar wenkten gouden zalen.