Achttien doden na scheepsrampen voor kust van Phuket
Ongeveer de helft van de passagiers werd al in veiligheid gebracht. Foto: EPA-EFE

Na de schipbreuk van twee schepen voor de kust van het Thaise vakantieoord Phuket zijn nu al achttien doden geteld. Nog 38 mensen zijn vermist. Reddingswerkers zoeken nog steeds voort naar overlevenden.

Een van de boten die schipbreuk leed had meer dan honderd mensen aan boord, vooral Chinese toeristen, en zonk nabij Koh Hae, tien kilometer ten zuiden van Phuket. Een andere boot met 39 opvarenden verging voor de kust van Koh Mai Ton.

De zoekactie naar de slachtoffers werd vrijdag verder uitgebreid, klinkt het bij de politie van Phuket. Er zijn nog 38 mensen vermist. Alle opvarenden zouden een reddingsvest dragen.

Daarnaast kwam in de buurt van Koh Racha ook een Russisch koppel op een gehuurde jetski in het water terecht. Bij deze twee incidenten kon iedereen in veiligheid worden gebracht.

Thailand zit momenteel midden in het regenseizoen en dat zorgt voor een woelige zee. Uitvaren wordt dan ook sterk afgeraden.