Vrouwen investeren in vrouwen
Oprichter Conny Vandendriessche Foto: jan de meuleneir
Met ‘We are Jane’ krijgt België voor het eerst een investeringsfonds dat uitsluitend op vrouwelijke ondernemers gericht is. ‘Er is veel machocultuur en alfageweld in de durfkapitaalwereld.’

De durfkapitaalsector is een echte mannenclub. 94 procent van de investeerders zijn mannen, vrouwelijke ondernemers trekken slechts 2 procent van het durfkapitaal aan. Dat betekent dat het 170 jaar duurt om gendergelijkheid in het investeringswereldje te bereiken’, zegt Conny Vandendriessche, co-­oprichter van ‘We are Jane’ en Accent Interim. ‘Onze sisterhood wil daar nu verandering in brengen.’

Behalve Vandendriessche bestaat de sisterhood van ‘We are Jane’ uit twee ex-medewerksters van de investeringsmaatschappij Gimv, Eline Talboom en Muriel Uytterhaegen.

Vandendriessche wil tot 50 miljoen euro ophalen voor haar fonds. De helft moet van vrouwen komen, de andere helft van institutionele investeerders (pensioenfondsen, verzekeraars...). Ze is volop bezig met het aanspreken van vrouwelijke investeerders. Onder meer Françoise Chombard (Melexis), Mimi Lamote (ex-C&A, ex-E5 Mode, ex-Beaulieu) en Michelle Sioen (Sioen Industries) zijn het initiatief genegen. Lieve Grawet van Oystershell (specialist in antiluizen) heeft al toegezegd. Het fonds zou in het laatste kwartaal van dit jaar opstarten.

Het initiatief van Vandendriessche is uitzonderlijk. In Europa bestaat er slechts één gelijkaardig vrouwelijk investeringsfonds, het Nederlandse Karmijn. Dat werd opgericht in 2010. ‘En dat haalt een rendement van 20 tot 25 procent. Ze hebben nu een tweede fonds gelanceerd.’

Vandendriessche mikt op jonge groeibedrijfjes die al een omzet halen van 2 miljoen euro. Ze moeten een vrouwelijke ceo hebben of een vrouw moet de eigenares zijn. Aan doelwitten zijn er geen gebrek. ‘In België heb je 8.633 bedrijven waar een vrouw ceo is. 14.581 bedrijven hebben ofwel een vrouwelijke ceo of een vrouwelijke aandeelhouder.’ Er wordt gezocht in een straal van 300 km rond België. Hightech, health en human zijn enkele kerndomeinen waarin geïnvesteerd zal worden.

Discriminatie
Waarin maken vrouwelijke onderneemsters het verschil? ‘Vrouwen doen minder stoere beloften dan mannen. Ze zullen niet zo snel op voorhand zeggen welke cijfers ze willen halen. Maar ze boeken wel resultaten.’ Volgens Vandendriessche zijn vrouwen ook meer gekant tegen risico. Ze zetten minder agressief schuldfinanciering in om rendement te creëren. ‘Met mijn ervaring zal ik samen met de sisterhood voor een acceleratie zorgen’, zegt ze.

Volgens Sophie Manigart, durfkapitaalspecialiste en professor aan de Vlerick School, toont internationaal onderzoek aan dat de durfkapitaalwereld zeer mannelijk is. ‘En dat is ook in België zo.’ Dat zorgt volgens haar voor een ongewilde discriminatie. ‘Omdat mannelijke investeringsmanagers de neiging hebben al te sterk te investeren in gelijkgezinden.’ Bedrijven geleid door vrouwen krijgen daardoor niet altijd het risicokapitaal dat ze verdienen.

Manigart zegt dat het nieuwe fonds de markt zal verbreden. ‘Nu heb je mensen die niet aankloppen voor risicokapitaal omdat ze denken dat het vergeefse moeite is. Als ze dit fonds ontdekken, kunnen vrouwen hun houding veranderen en met succes geld ophalen.’

Ook mannen kunnen het initiatief van de nieuwkomer wel smaken. ‘Er is veel machocultuur en alfageweld in onze sector’, zegt Koen Dejonckheere, ceo van Gimv. ‘Dit is een welgekomen nieuw geluid. Mogelijk kunnen we op het terrein samenwerken.’