Peuters dupe van cipiersstaking
Stakende cipiers in Brugge (eind juni). Foto: Simon Mouton
Kind en Gezin zal de kinderen die samen met hun moeder in de gevan­ge­nis van Brugge wonen, mee helpen opvangen. ‘Hun hele ritme is verstoord.’

‘In Brugge verblijven ook moeders met hun kinderen. Ook die jonge kinderen zijn de dupe van de staking van de cipiers. De moeders probeerden zo veel mogelijk hun aandacht af te leiden en de tijd te doden. Maar die kinderen zitten al dagen in die cel. En het is veel te warm, daarbinnen. Wie durft dit nog te verdedigen?’

Al meer dan twee weken staken de cipiers tegen de plannen van minister van Justitie Koen Geens (CD&V) om een minimale dienstverlening bij stakingen in te voeren in de gevangenissen. Na een bezoek aan Brugge schreef gewezen gevangenis­directeur Serge Rooman een aanklacht. Zijn brief viel niet in dovemansoren.

Kinderrechtencommissaris Bruno ­Van­obbergen ging vrijdag zelf op bezoek in Brugge. ‘De directie doet wat ze kan. De bekommernis is groot. Maar er is veel te weinig personeel en dat heeft een grote impact op de werking in de gevangenis, ook voor de kinderen’, zegt Vanobbergen.

Minder vaak naar speeltuin
In Brugge verblijven tien kinderen tussen 0 en 3 jaar bij hun moeder. ‘Normaal kunnen zij elke werkdag tussen 8 en 11.30 uur naar de kinderopvang op de vrouwenafdeling. Een vrouwelijke gedetineerde staat daar voor in. Maar omdat alle vrouwen door de staking langer in hun cel moeten blijven, kan ook de kinderopvang niet meer verzekerd worden. Daardoor vallen heel bezigheden voor de kinderen weg. Ze kunnen  bijvoorbeeld minder vaak naar de speeltuin of krijgen geen voorleesmoment of babymassage meer. Ze zijn hun normale ritme kwijt.’

Vanobbergen vroeg de Vlaamse minister van Welzijn Jo Vandeurzen (CD&V) en Kind en Gezin met aandrang om een oplossing. Die komt er ook. Wanneer er in Brugge gestaakt wordt – dat is niet alle dagen het geval – zal Kind en Gezin de kinderopvang in de gevangenis ‘zo maximaal mogelijk’ ondervangen.

Flexibele kinderopvang
‘Wij kennen de moeder-kindafdeling in Brugge goed’, zegt Leen Dubois van Kind en Gezin. ‘We gaan er nu al langs met onze verpleegkundige en gezinsondersteunende dienst. De kinderopvang volledig overnemen kunnen we niet, maar in afspraak met de gevangenisdirectie, die nu al initiatieven neemt met het beschikbare personeel, zal onze regio-assistent zo veel mogelijk uren proberen langs te gaan om de kinderen buiten spelmomenten te bieden.’

Vanobbergen is blij met de snelle actie. ‘Maar ik zou ook graag zien dat er op langere termijn een uitgewerkte oplossing komt, zodat de kinderen niet meer in zo’n situatie terechtkomen. De Vlaamse overheid wil meer inzetten op flexibele kinderopvang, waar ouders hun kind voor een paar dagen naartoe kunnen sturen. Waarom regelen we dan niet dat iemand van een kinderopvang in de buurt naar de gevangenis gaat, zodra daar een staking van de cipiers uitbreekt?’

Kind en Gezin is het idee zeker genegen. Dubois: ‘We zullen bekijken wat haalbaar is voor de toekomst. We hebben nu een oplossing voor deze staking uitgewerkt, we zullen het resultaat evalueren.’

Overleg gaat voort
Het einde van die staking lijkt overigens nog niet meteen in zicht. Sinds vorige week wordt er alternerend gestaakt. ‘We willen niet dat de gedetineerden gestraft worden’, zegt ACV-secretaris Filip Dudal. ‘Zeker om de twee dagen wordt in de gevangenissen een minimum aan voorzieningen – zoals bezoek, douche en wandeling – mogelijk gemaakt. Maar een maximale dienstverlening is natuurlijk onmogelijk, dan is het geen staking meer.’

Gisteren was er opnieuw overleg tussen de vakbonden en het kabinet-Geens. Na afloop zei Dudal ‘gematigd positief’ te zijn. ‘De minister heeft met heel wat opmerkingen van de vakbonden rekening gehouden, bijvoorbeeld over het statuut van de penitentiair beambten. Dat moet ik Geens nageven: hij is koppig, maar hij staat wel open voor overleg.’
‘Maar zolang de minimale dienstverlening op tafel ligt, komt er geen akkoord. Dat blijft een breekpunt voor ons.’
Donderdag gaat het overleg voort.