Russische pers gelooft plots zelfs in WK-finale: ‘Dit overtreft onze stoutste dromen’
Foto: EPA-EFE

De recente overwinning van het Russische elftal, dat Spanje naar huis speelde, doet de Russische pers dromen. De ‘from zero to hero’-berichtgeving draait op volle toeren.

‘Onze voetbalploeg is kut’ zongen de Russen voor het WK Voetbal nog luidkeels mee in cafés en op straat. De vooruitzichten voor Rusland waren volgens alle analisten in binnen- en buitenland bijzonder somber. Als nummer 70 op de wereldranglijst koesterde zelfs de Russische president Vladimir Poetin, die het WK als zijn persoonlijk prestigeproject beschouwt, weinig hoop. ‘Dat de deuren van Rusland openstaan voor voetballiefhebbers uit de hele wereld, maakt ons minstens even blij als een overwinning’, probeerde hij de boel op voorhand al te redden.

Al die voorzichtigheid bleek echter nergens voor nodig: geheel onverwacht schopte het Russische elftal Spanje, een van de topfavorieten van dit WK, van de grasmat. Dat niet het meesterlijke voetenspel van de Russen, maar de tekortkomingen van de Spanjaarden die overwinning mogelijk maakte, kan de pret nauwelijks bederven.

Luidop dromen

‘Een droom die werkelijkheid wordt’, schrijft Rossijskaja Gazeta. ‘De thriller duurde liefst 120 minuten. (...) Niemand had dit durven denken aan de start van het WK. Niemand dacht zelfs dat we de eerste fase zouden overleven.’

‘Dit overtreft onze stoutste dromen’, klinkt het bij Gazeta, dat de afgelopen weken bijzonder cynisch berichtte over de Russische ploeg maar nu zelfs al vooruitblikt naar de WK-finale. ‘We kunnen dit WK winnen, lezers! Wi-nnen!’

Bij andere Russische media vielen gelijkaardige berichten te sprokkelen. Daar waar ze ironisch en bijtend schreven over de Russen aan het begin van het WK, zo bloedserieus schatten de media de kansen van Rusland nu relatief groot in. Analisten haalden op de Russische openbare omroep vakkundig alle spelers van Kroatië onderuit, tegen wie de Russen het zaterdag zullen opnemen in de kwartfinale. ‘We maaien die spelers zo makkelijk onderuit dat je wel zou kunnen stellen dat het eitje wordt’, was de conclusie op Telekanal 1. ‘En de halve finale, dat is slechts een formaliteit. Het is in de glorieuze finale dat we het moeten gaan doen.’