Martinez: ‘Iedereen is fit behalve Januzaj’
Alle Rode Duivels, op Januzaj na, zijn fit voor de match tegen Japan Foto: BELGA

Bondscoach Roberto Martinez had zondag, één dag voor de achtste finale van de Rode Duivels tegen Japan, minder goed nieuws te melden over Adnan Januzaj, afgelopen donderdag nog de matchwinnaar in de overbodige laatste groepswedstrijd tegen Engeland.

‘Iedereen is fit voor de partij tegen Japan behalve Januzaj’, legde de bondscoach uit. ‘Hij kreeg een lichte tik op de knie. Verder is iedereen klaar. De groep is fysiek en mentaal op z’n toppunt. Iedereen is hongerig om te spelen.’

Over tegenstander Japan had Martinez niets dan lovende woorden. ‘Japan is van coach veranderd voor de Wereldbeker, het wordt dus een andere wedstrijd dan ons oefenduel in november vorig jaar. Japan speelt met veel energie, technisch en dynamisch. Ze willen de bal en staan hoog op het veld, maar toch ook georganiseerd. De meeste spelers hebben bovendien de juiste leeftijd, en voldoende ervaring. Ik verwacht een zeer moeilijke wedstrijd.’

Over het feit dat Japan tijdens het slot van haar laatste groepspartij tegen Polen de bal doelloos rondspeelde, wachtend op het eindsignaal, wilde Martinez zich niet negatief uitdrukken. ‘Japan wilde zich plaatsen voor de achtste finales. Dat begrijp ik perfect. Ik veroordeel ze daar niet voor. Dit is de Wereldbeker. Ze hadden een doel en hebben het gehaald.’

Strafschoppen

De wedstrijd tegen Japan is voor de Rode Duivels de eerste met rechtstreekse uitschakeling. En dus ook de eerste keer dat er strafschoppen kunnen zijn. Heeft Martinez zijn spelers al laten trainen op strafschoppen? ‘Je moet op alles voorbereid zijn. Ook op strafschoppen. De spelers hebben dat al geoefend, maar geen enkele training kan de omstandigheden simuleren. Maar we zijn klaar om tot het gaatje te gaan.’

Van keeper wisselen voor de strafschoppenreeks - zoals Louis van Gaal bij Nederland deed op het WK in 2014 - zal Martinez niet doen. ‘Onze keepers hebben alle drie dezelfde kwaliteiten op strafschoppen. Dus ik heb geen reden om Courtois te wisselen voor een strafschoppenreeks. Net als ik Mignolet of Casteels ook niet zou vervangen voor een strafschoppenreeks. Maar jongens, we gaan proberen om het niet tot strafschoppen te laten komen, hé.’