Patrice Lumubaplein in Elsene feestelijk ingehuldigd
Foto: Bart Dewaele

Aan de rand van de Brusselse Matongéwijk is zaterdag het Patrice Lumumbaplein ingehuldigd. Volgens de politie hebben tussen de 300 en 350 mensen de plechtigheid bijgewoond. De inhuldiging vindt plaats naar aanleiding van de 58ste verjaardag van de onafhankelijkheid van de voormalige Belgische kolonie.

Het Lumumbaplein bevindt zich aan de Elsensesteenweg en de Marsveldstraat, vlak bij de Naamse Poort. De beslissing om dat plein naar de eerste premier van het onafhankelijke Congo te noemen, was unaniem goedgekeurd in de gemeenteraad.

Twee organisaties die jarenlang ijverden voor het project, namen tijdens de plechtigheid het woord. ‘Er wordt in de scholen weinig gepraat over de kolonisering, Congolese Belgen voelen zich gekoeioneerd’, verklaarde Laura Ilunga van de beweging Change. ‘Deze herdenkingsplaat aan de toegang naar de Congolese wijk Matonge is een duidelijke erkenning. We hopen dat dit een eerste, en niet de enige, stap is’, zo klonk het.

Lumumba was de eerste Congolese regeringsleider na de onafhankelijkheid van het land in 1960. Na slechts 2,5 maanden werd hij door president Joseph Kasavubu afgezet. Hij werd op 17 januari 1961 in duistere omstandigheden vermoord. In 2001 wees een parlementaire onderzoekscommissie op de morele verantwoordelijkheid van België, waarop de regering excuses van België aanbood aan Congo en de familie van Lumumba.