Ben Weyts: ‘Situatie bij De Lijn is de schuld van de socialisten’
Foto: BELGA

Vlaams minister van Mobiliteit Ben Weyts (N-VA) toont begrip voor de open brief die De Lijn-topman Roger Kesteloot zaterdagochtend verspreidde in verschillende kranten, waaronder De Standaard. ‘De socialisten hebben de organisatie destijds helemaal naar de duvel geholpen’, zegt hij in een reactie aan Belga.

In de open brief hekelen Kesteloot en de overige leden van het managementcomité van De Lijn de volgens hen ‘tendentieuze uitspraken’ die de voorbije weken werden gedaan over het bedrijf. ‘We zijn speelbal geworden in de aanloop naar de verkiezingen’, schrijven ze.

Weyts kreeg op voorhand inzage in de brief en toont begrip. ‘Ik begrijp dat Roger Kesteloot zich verweert’, zegt hij. ‘Ik verdedig De Lijn. Er is veel kritiek op de vervoersmaatschappij, sommige is terecht en sommige is onterecht. We moeten ervoor zorgen dat De Lijn performanter en efficiënter wordt, zodat er minder belastinggeld wordt opgeslorpt én de belastingbetaler meer waar voor zijn geld krijgt.’

Volgens Weyts moet De Lijn het tegen 2020 kunnen opnemen tegen private vervoersmaatschappijen. ‘De focus moet liggen op betere dienstverlening, we blijven daarin investeren door 795 nieuwe bussen en 120 nieuwe trams in te zetten’, zegt hij. ‘Er is een inhaalbeweging nodig. De Vlaamse overheid investeert 60 miljoen euro in een betere doorstroming zodat de stiptheid verhoogt en in realtime informatie voor de reizigers.’

Weyts begrijpt dat De Lijn zich als een boksbal voelt. ‘De socialisten hebben de organisatie destijds helemaal naar de duvel geholpen en uit nu de grootste commentaar’, zegt hij. ‘Wij kiezen voor de moeilijkste maar de moedigste weg door te blijven investeren om het bedrijf performanter te maken.’