Engelse kranten opvallend positief na nederlaag tegen België: ‘Goed gespeeld, jongens!’

Uiteraard is de nederlaag van Engeland op het WK vandaag voorpaginanieuws in de Britse kranten. En hoewel ze normaal de kritiek niet schuwen, blijven ze nu opvallend positief na de 0-1-nederlaag tegen de Rode Duivels. Het feit dat ze nu toplanden als Brazilië, Frankrijk en Argentinië ontwijken, doet ze zelfs al dromen van de finale: ‘Goed gespeeld, jongens!’ Al klinkt er toch ook al hier en daar een waarschuwing: het mag nu echt niet meer misgaan voor Southgate en co ...

Ja, ze zitten dan wel aan de zonnige kant van de tabel, maar nee, veel makkelijker heeft Engeland het zichzelf niet gemaakt. Als het de 1/8ste finalewedstrijd tegen Colombia verliest, riskeert Gareth Southgates gok om een B-team op te stellen als een boomerang in het gezicht van ‘The Three Lions’ te belanden. Net als tijdens Euro 2016.

Maar daar denken de Engelse kranten nu (even) niet aan. Nee, ze blijven opvallend lief voor Southgate & co.

The Sun pakt zowaar uit met een compliment : ‘Goed gespeeld, jongens! Nederlaag zorgt voor makkelijkere weg richting finale... zo lang we dinsdag maar Colombia kloppen in de 1/8e finales. Hoewel de spelers ontgoocheld waren, waren de fans blij omdat Engeland nu Brazilië, Frankrijk en Argentinië ontwijkt richting finale.’

Columnist Alan Shearer was wel erg hard voor de Engelse spits Marcus Rashford: ‘Hij kreeg zijn kans maar heeft die niet gegrepen. Ik verwachtte dat hij zou scoren toen hij één op één mocht afgaan op Thibaut Courtois. Het is dit soort kansen dat we moeten benutten als we kans willen maken in dit soort wedstrijden. We krijgen er misschien maar één en die moet dan ook worden omgezet. Ik denk dan ook dat Raheem Sterling ondanks alle kritiek weer in de ploeg zal komen.’

‘Ik had ook niet verwacht dat Gareth (Southgate) zoveel veranderingen zou doorvoeren. Acht is heel veel. Hij heeft nu echter geleerd dat we gewoon niet zoveel sterkte in de breedte hebben als hij had gehoopt. Onze hoop lijkt te rusten op de basiself. Dit was een kans voor de invallers, maar geen van hen greep die.’

‘Ik maak me ook zorgen dat we onze vaart verloren hebben door deze nederlaag. De stemming in de ploeg zal zeker minder goed zijn dan de opgetogen sfeer na de eerste twee wedstrijden. We weten nu echter dat de Belgische reserven beter zijn dan onze reserven. De Belgen weten dat hun ploeg sterk genoeg is om iemand te verslaan, wij kunnen niet langer hetzelfde voelen maar hopelijk kunnen we dat gevoel weer terug krijgen. Maar ik begrijp de voorzichtigheid van de bondscoach: als Kane geblesseerd was geraakt, zou het een ramp zijn geweest en zou Gareth forse kritiek hebben gekregen.’

Engelse kranten opvallend positief na nederlaag tegen België: ‘Goed gespeeld, jongens!’

Ook The Mirror beseft dat de tweede plaats lang niet slecht is: ‘Second's best!’

‘We vragen ons af wat een klassieker dit had kunnen zijn als beide landen moesten winnen om zich te kwalificeren. Nu werd het een waar knuffelfeest, het was zelfs een verrassing dat er nog tijd was voor een wedstrijd. Nog vóór de wedstrijd begroetten de Premier League-sterren van beide kanten elkaar alsof ze elkaar al jaren niet hadden gezien. Het Manchester United duo Romelu Lukaku en Marcus Rashford genoten van een innige omhelzing voor de tweede helft begon, terwijl Danny Rose werd geknuffeld door het Spurs-duo Toby Alderweireld en Jan Vertonghen. Jammer dat het voetbal echt in de weg zat.’

‘Gelukkig ook zorgde Januzaj, nu 23 en spelend voor Real Sociedad in La Liga, voor een moment van pure kwaliteit in een voorts flauwe wedstrijd. hopelijk voor hem zaten Louis van Gaal en Jose Mourinho te kijken, zij lieten hem vertrekken op Old Trafford.’

Engelse kranten opvallend positief na nederlaag tegen België: ‘Goed gespeeld, jongens!’

In Metro zetten ze een lachende (vrouwelijke) fan met als titel: ‘Het is niet het einde van de wereld(beker)’

Engelse kranten opvallend positief na nederlaag tegen België: ‘Goed gespeeld, jongens!’

The Daily Star kan leven met de nederlaag maar waarschuwt bondscoach Southgate en de spelers: ‘Je verloor een veldslag... win nu de oorlog!’

Engelse kranten opvallend positief na nederlaag tegen België: ‘Goed gespeeld, jongens!’

The Daily Telegraph troost de ontgoochelde fans: ‘Bekijk het positief... Engeland ontwijkt tenminste Brazilië’

‘We wisten al dat Gareth Southgate een manager is die niet bang is. Nu weten we ook dat hij durft te gokken. Als Engeland verliest van Colombia, keert Engeland naar huis terug keren met enkel zeges tegen Tunesië en Panama op zak. Dat is het slechtste scenario. Aan de andere kant zijn het alleen nog wedstrijden tegen Colombia en Zwitserland of Zweden tot aan een halve finale. En dat is een verleidelijk vooruitzicht.’

Engelse kranten opvallend positief na nederlaag tegen België: ‘Goed gespeeld, jongens!’

I focust eveneens op Brazilië, maar met een andere insteek: ‘Laat Brazilië maar komen: Engeland kan na nederlaag tegen België de Samba Koningen enkel nog in de finale tegenkomen.’

Engelse kranten opvallend positief na nederlaag tegen België: ‘Goed gespeeld, jongens!’

Daily Mail ten slotte probeerde het eveneens positief te bekijken: ‘De Engelse WAG hebben dan toch genoten van de wedstrijd! Zwijg maar over het resultaat.’

Engelse kranten opvallend positief na nederlaag tegen België: ‘Goed gespeeld, jongens!’

De punten van de krant voor de Belgen waren hoog, met Fellaini, Batshuayi en uiteraard Januzaj als blikvangers: Courtois 7; Dendoncker 7, Boyata 7, Vermaelen 7 (Kompany '74, 7); Chadli 6.5, Fellaini 8, Dembele 7.5, T. Hazard 6.5; Januzaj 8.5 (Mertens '86), Batshuayi 8, Tielemans 7.

‘Nog voor we over de laatste vier, of zelfs de laatste acht, mogen spreken wacht echter eerst nog Colombia. Radamel Falcao en Juan Cuadrado zullen zich willen bewijzen na hun Engels avontuur en zij hebben tegen Senegal een grotere test doorstaan dan elk ander land tot nu toe.’

‘België was de betere ploeg en had met 2-0 of 3-0 kunnen winnen. Ze verdienden de overwinning. Dit is een team dat ongetwijfeld kandidaat-wereldkampioen is. Ze zijn een andere klasse dan Japan en zullen dan ook een te duchten tegenstander zijn voor Brazilië.’

‘Wat dit ons vertelt, is dat het Belgische team iets sterker is’, aldus analist Martin Keown. ‘Maar we gaan naar de knock-out fase, wetende dat Engeland nog steeds een behoorlijk fatsoenlijke basisploeg heeft. Ik begrijp waarom Gareth zo veel veranderingen heeft aangebracht. Ik ging naar de WK’s in 1998 en 2002 en was één van de spelers die geen kans kreeg om te spelen. Tot nu toe heeft iedereen, afgezien van de twee keepers, een kans gekregen.’

Conclusie: Southgate heeft nog even krediet...

Kortom: door het krediet dat de jongens van Gareth Southgate de afgelopen maanden hadden opgebouwd, was de kritiek gisteren in Engeland nog mild. Maar verliezen tegen Colombia brengt 2016 weer helemaal terug. En dan zal er naar de zomeravond in Kaliningrad straks verwezen worden als het Saint-Etienne-moment van dit toernooi, naar gelijkenis met de overbodige poulewedstrijd van Engeland tijdens het EK 2016 in Frankrijk tegen Slovakije. Toen stelde Engeland ook een B-ploeg op, ging het momentum verloren en volgde in de achtste finales de uitschakeling door IJsland.

‘Je moet aan het grotere geheel denken’

Bondscoach Gareth Southgate toonde zich zelf ook niet al te ontevreden, ondanks de 0-1 nederlaag tegen de Rode Duivels in Kaliningrad. ‘Dit was een goede test voor ons. De wedstrijden in de tweede ronde zijn belangrijker, dan wordt er gespeeld met rechtstreekse uitschakeling. Dat begrijpt iedereen wel’, vertelde de Engelse bondscoach.

‘We wisten dat het niveau hoger zou zijn, ondanks de wissels. België had controle en balbezit en daardoor konden we niet hoog genoeg druk zetten. We ondergingen de wedstrijd, maar op het vlak van kansen was het wel gelijk. We zijn competitief gebleven tot het laatste fluitsignaal.’

Net als zijn collega Roberto Martinez voerde Southgate met het oog op de tweede ronde heel wat wissels door in zijn basiself. ‘Iedereen heeft nu speelminuten opgedaan en gaat met die ervaring verder. We komen hier sterker uit, we hebben al onze spelers nodig. Dat was het hoofddoel van deze avond. Daarom ook werd Harry Kane gespaard. Het zou dom zijn hem te laten invallen en zo te riskeren dat hij enkele minuten later een trap incasseert. Je moet aan het grotere geheel denken en mijn spelersgroep ziet dat ook zo. Ze weten wat wij hier proberen te doen. Nu komt Colombia in de achtste finales en ik denk dat wij wel gewapend zijn om tegen hen te winnen.’

‘Het maakte ons niet uit in welke tabelhelft we terecht kwamen’

De Engelse verdediger Gary Cahill (Chelsea) wond er achteraf geen doekjes om. ‘Het was inderdaad wel een vreemde match’, liet hij optekenen. ‘We zijn teleurgesteld de wedstrijd te hebben verloren. Om eerlijk te zijn was het wel een vreemde match. Ik denk niet dat we veel moeten concluderen uit deze partij. De ploeg was een beetje onsamenhangend, maar toch heb ik nog negen kansen geteld voor ons. Het doel is bereikt, we plaatsen ons voor de achtste finales.’

Daarna overdreef Cahill toch wat in zijn optimisme: ‘Het maakte ons niet uit in welke tabelhelft we terecht kwamen’, klonk het zelfs. ‘Hoe langer je op een WK blijft, hoe minder kans je hebt om de topteams te vermijden. De volgende wedstrijd tegen Colombia is nu het belangrijkste. Ik weet niet of het een voordeel is, maar ik ben toch blij met de extra dag vrij die we hebben...’