‘Verbod op gokreclame niet voor morgen’

‘Ik ben niet tegen, maar het is niet realistisch’, zegt minister van Justitie Koen Geens (CD&V). Een verbod op online gokken, zoals de SP.A voorstelt, komt er niet.

Gokken en het WK Voetbal: zelfs op de VRT gaat het goed samen. Flitsende reclamespots verheerlijken gokken: op de radio, op televisie en online. De tv-spots zijn ook overdag te zien, als kinderen en jongeren meekijken.

De vragen over die praktijken zijn talrijk, en ook in het vragenuurtje in de Kamer kwamen ze naar boven. ‘Elke dag zetten 125.000 Belgen geld in bij een weddenschap, de online gokindustrie bloeit als nooit tevoren’, merkte Annick Lambrecht (SP.A) op. Haar partij wil reclame op online gokken verbieden. ‘U verkleedt zich als voetbalcoach, minister. Die filmpjes zijn sympathiek, maar van verkozen politici verwachten we beleid.’

500 euro per week

Dat beleid staat in de steigers, benadrukte Geens. Een wetsontwerp is klaar, en moet alleen nog langs de Raad van State. ‘Reclame voor gokken zal tijdens de voetbalmatch niet meer mogen, ook niet 15 minuten voor en 15 minuten na de match’, verklaarde Geens. ‘Ook reclame op shirts van jongeren mag niet. We stellen een goklimiet in van 500 euro per week. Dat vind ik veel, maar volgens sommigen is het veel te weinig. Tenslotte zal de kansspelcommissie veel meer sancties kunnen opleggen.’

Eerder heeft de federale regering het aantal gokkantoren tot 600 teruggebracht. Dat moet ook de wildgroei aan reclame in het straatbeeld stoppen. 

Maar een totaalverbod? Neen, dat zit er niet. ‘Een algeheel verbod is, denk ik, niet voor morgen’, gaf Geens toe. ‘Mocht u zelf minister van Justitie zijn, mevrouw Lambrecht, dan zou u weten dat dat niet zo eenvoudig is. Ik zeg niet dat ik tegen ben, het is gewoon niet realistisch. Het is ook een beetje gemakkelijk om dat vandaag te zeggen, tijdens het WK, want velen zullen het over enkele weken niet meer zeggen. We zijn zo ver geraakt als we konden.’

Code over ethiek

Ook in het Vlaams Parlement stond het thema op de agenda. Vlaams minister van Media Sven Gatz (Open VLD) meldde dat hij met de VRT heeft gesproken over gokreclame. 'Ik heb aangedrongen op een code over ethiek binnen de reclamevoering van het bedrijf, net zoals er een deontologische code voor de journalistiek is. De VRT heeft mij verzekerd dat zij op die suggestie – of die wens, of die vraag met aandrang – wenst in te gaan en daar op korte termijn bijkomende stappen wil doen.'

De concrete aanleiding voor de ethische code was de match Panama-België, waarbij vlak voor en vlak na de match twee reclameboodschappen (van Napoleon Games en Unibet) te zien waren. VRT-woordvoerder Hans Van Goethem had gisteren in De Standaard nochtans gezegd dat de handen van de VRT gebonden waren.