Kris Peeters: ‘Asielprobleem niet dramatiseren’
Foto: isopix

Het migratiedossier drijft een wig tussen de Europese lidstaten en verdeelt de publieke opinie, maar volgens CD&V-vicepremier Kris Peeters is het belangrijk om ‘dit heikele, vooral politieke probleem’ niet te dramatiseren.

De EVP (Europese Volkspartij) blaast traditioneel verzamelen wanneer er een Europese top plaatsvindt. Die start vandaag en wordt beheerst door de onenigheid over het te voeren asiel- en migratiebeleid. Allicht snijden de Europese leiders dit hoofdstuk pas vanavond aan.

Voor ze vanmorgen naar Brussel vertrok, zei bondskanselier Angela Merkel in het Duitse parlement nog dat de hele migratiekwestie beslissend kan zijn voor het lot van de Europese Unie. Iets wat onze staatssecretaris voor Asiel en Migratie, Theo Francken (N-VA), enkele weken geleden al zei.

Peeters laat een andere klok luiden. ‘De toestand is ernstig, maar niet dramatisch. Maar we mogen hem ook niet onderschatten. We moeten niet dramatiseren, maar het is wel belangrijk dat we een oplossing op Europees niveau vinden voor dit heikele, vooral politieke probleem.’

‘Populistische partijen maken er gebruik van’

Hij wijst erop dat er veel minder migranten in Europa aankomen dan in 2015 en 2016, maar dat de kwestie nu veel meer leeft. ‘Heel wat populistische partijen maken ervan gebruik omdat ze ervan uitgaan dat ze een grote groep van de bevolking achter zich hebben. Ook bij ons denkt de N-VA dat een groot deel van de Belgen haar visie volgt, en dat is een bijkomende zorg.’

Peeters herhaalt dat het voor CD&V belangrijk is dat de internationale verdragen en het vrij personenverkeer worden gerespecteerd, ook bij het vinden van een oplossing die zich concentreert rond het opzetten van ontschepingsplatformen buiten Europa en hotspots binnen Europa.

‘We moeten enerzijds respecteren wat er leeft bij de bevolking, maar anderzijds moeten we ook respect hebben voor de internationale verdragen en voor de mensen die voor oorlogssituaties op de vlucht slaan. En we moeten ook zo communiceren: de sociale zekerheid wordt door de vluchtelingen niet in gevaar gebracht, en we kunnen best een aantal vluchtelingen opvangen. Er moet natuurlijk solidariteit en verantwoordelijkheid zijn en de buitengrenzen van Europa moeten strenger aangepakt en bewaakt worden, maar de populisten stellen het probleem anders voor. We moeten daar een andere communicatie naast plaatsen, die hopelijk heel veel mensen van gezond verstand overtuigt.’