Geen nieuwe studie naar levensduur F-16’s
Minister van Defensie Steven Vandeput. Foto: BELGA

Frankrijk heeft nog altijd niet meer informatie over zijn aanbod voor de vervanging van de F-16’s overgemaakt, zegt minister van Defensie Vandeput. ‘En ik heb het al meermaals gevraagd.’

Het F-16-vervangingsdossier zit een vacuüm. Het onderzoek van de offertes voor de F-35 en de Eurofighter is afgelopen, maar de regering wil ook meer informatie over de mogelijke levensduurverlenging van de Belgische F-16’s en het voorstel dat Frankrijk buiten de procedure deed, inbegrepen het meewerken aan een nieuw Europees gevechtsvliegtuig.

Al die elementen moeten in het dossier zitten waarmee minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) binnenkort naar de regering trekt Maar er komt in ieder geval geen nieuwe studie naar de levensduurverlenging, zei hij vanmorgen in de Kamer. In een reeks hoorzittingen in de commissie Defensie werden ernstige bedenkingen geplaatst bij dat langer vliegen. De F-16-experts van Lockheed Martin en de Amerikaanse luchtmacht zeiden dat niemand dat ooit overwogen heeft met toestellen die zo oud zijn als de Belgische F-16’s. Volgens Vandeput zou het 271 miljoen duurder zijn om zes jaar langer met de F-16’s te vliegen. Die vaststellingen volstaan voor hem.

‘Geen extra informatie ontvangen’

En dan de andere optie, de Franse Rafale. Ook daarover kreeg Vandeput uiteraard vragen in de commissie. Vooral over de manier waarop Vandeputs voorzitter, Bart De Wever (N-VA), in De zevende dag met scherp schoot op het Franse toestel, volgens hem ‘een toestel dat eigenlijk niks kan’. Ter vervanging van de F-16’s ziet hij niets in de Rafale: ‘Als het daar op uitkomt, dan denk ik dat we beter niets doen.’

‘Uw voorzitter is een man van vele kwaliteiten, maar blijkbaar is hij ook nog piloot, als hij dat allemaal weet’, schamperde Georges Dallemagne (CDH). Vandeput zei dat hij niet anders kan dan de Rafale op dit moment beoordelen op de informatie die hij heeft. Veel is dat niet. Het gaat om een brief van drie pagina’s van de Franse minister van Defensie Florence Parly en een presentatie van zo’n veertig pagina’s die vertegenwoordigers van haar kabinet onlangs gaven aan medewerkers van Vandeput. ‘De regering heeft me gevraagd om extra informatie op te vragen bij de Fransen. Ik heb dat gedaan en na een week heb ik de vraag nog eens herhaald. Maar ik heb nog altijd niet meer informatie ontvangen’, zei Vandeput.

Groen: ‘Fransen hebben zich buiten procedure gezet’

Opmerkelijk moment nog. Groen-kamerlid Wouter De Vriendt deelde een flinke slag uit aan het Franse voorstel, dat vooral bij de Franstalige partijen op sympathie kan rekenen. ‘De Fransen hebben zichzelf buiten de procedure gezet. Zeggen dat zij onfair behandeld zijn, is verregaand’, aldus De Vriendt. Hij voegde er wel aan toe dat ‘heel de procedure kaduuk is’. ‘Minister, u heeft geen andere optie meer: schort die aankoop op. Zet daar een kruis over. Laat ons dat geld besteden aan een Europees defensieproject. Ofwel het Frans-Duitse toestel op middellange termijn, ofwel door meer in te zetten op de marine. Gaps in onze luchtcapaciteit kan u intussen opvangen door afspraken met andere landen te maken.’

Vandeput hield echter vol: ‘De verwervingsprocedure gaat voort en de regering zal een finale beslissing nemen rekening houden met alle elementen.’