Ruimer en hoger bouwen kan steden afkoelen
Hittegolf in Brussel nodigt uit tot spelen in fonteinen Foto: Photo News

Om de steden af te koelen, moeten stadsplanners hogere gebouwen afwisselen met veel tussenruimte, in plaats van de huidige aaneengesloten lage bebouwing te laten bestaan. Dat blijkt uit onderzoek van de UGent en Vito.

Op warme dagen is het puffen in de Vlaamse steden: het is er gemiddeld drie graden warmer dan buiten de stad. Steden worden dan ook beschouwd als hitte-eilanden: beton en asfalt absorberen de hitte, die moeilijk weg kan door de compacte bebouwing.

En met de verwachte temperatuurstijgingen in de komende jaren zou het in de stad wel eens onaangenaam heet kunnen worden. ‘We krijgen nu al te maken met hittegolven, maar over pakweg tachtig jaar kunnen die wel eens de norm worden. Om te verhinderen dat het in de stad ondraaglijk warm wordt, moeten we de structuur van onze steden aanpassen', zegt onderzoekster Marie-Leen Verdonck.

Modellen nodig

‘We zien dat er al inspanningen gedaan worden om steden voor te bereiden op temperatuurstijgingen, bijvoorbeeld door meer groen en water te installeren’, zegt Verdonck. ‘Maar de Vlaamse visie op stedelijke hitte is vaak niet gebaseerd op onderzoekscijfers, zodat ze haar doel mist.’

Met data over verschillende klimaatzones in Antwerpen, Gent en Brussel ontwikkelde het team van Verdonck klimaatmodellen die stadsplanners kunnen helpen.

‘We moeten compacter gaan wonen, in gebouwen van drie tot negen verdiepingen’, luidt de conclusie. ‘Tussen die gebouwen moet open ruimte komen, zoals groenzones en waterpartijen, zodat er voldoende ruimte is voor afkoeling.’

Oude energie-inefficiënte gebouwen worden ten slotte beter afgebroken dan gerenoveerd. ‘Enkel zo zullen we onze steden écht kunnen afkoelen tijdens langdurige hittegolven.’