VUB-rector Caroline Pauwels en Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) hebben nog eens hun steun gegeven aan de in Iran ter dood veroordeelde VUB-gastdocent Ahmadreza Djalali en aan zijn vrouw. ‘Hij heeft zijn leven gegeven voor het leven.’

Talloze pogingen om Djalali te bevrijden van zijn nakende doodstraf in Iran hebben tot nu weinig opgeleverd. Zowel de Vlaamse regering als de federale regering, maar ook de Verenigde Naties en de Zweedse en Italiaanse regering drongen al aan op zijn vrijlating. ‘Ik had vorige week nog een meeting met de Iraanse vicepresident, ik heb aangedrongen op de opschorting van de doodstraf’, zei Geert Bourgeois vanmorgen. ‘Er werd een herziening van zijn veroordeling beloofd en gratie aangevraagd, maar tot vandaag hebben we geen antwoord.’

‘Kinderen willen hereniging’

De vrouw van Djalali, Vida Mehrannia, is vandaag in ons land. Ze vraagt meer steun voor haar echtgenoot. Ze ging vanmorgen langs in het Vlaams Parlement, waar Bourgeois en voorzitter Jan Peumans haar samen met VUB-rector Caroline Pauwels en collega aan de VUB Gerlant Van Berlaer ontvangen hebben. ‘Uit alles blijkt dat hij onschuldig is’, zei Mehrannia. ‘Hij heeft zijn leven gegeven voor het leven (Djalali is een spoedarts, red.). Het contact met hem wordt heel moeilijk gemaakt, we kunnen enkel af en toe bellen. Mijn kinderen en ik willen als familie herenigd worden.’

'Mijn man staat al 26 maanden onder psychologische druk', zegt ze. 'Elke minuut heeft hij schrik dat het zijn laatste is, dat hij geëxecuteerd zal worden.' Volgens Vida Mehrannia heeft haar man driungend medische hulp nodig want hij heeft te weinig witte bloedcellen, zo bleek uit een bloedtest..

Ayatollah aan zet

Peumans en Bourgeois bevestigden de steun van het parlement en de regering. Bourgeois en Pauwels rekenen op de Europese instellingen om verder druk te zetten op Iran. ‘Ik had vorige week gesprekken met de Iraanse vicepresident en de civiele leiders, maar de ayatollah is degene die het echt voor het zeggen heeft', aldus Bourgeois. En contact leggen met de geestelijke leiders is veel moeilijker.  'We moeten druk uitoefenen en Iran doen beseffen dat het de Europese Unie broodnodig heeft. De handel met Iran stopzetten moeten we niet doen. Economische sancties hebben in het verleden tot niets geleid.’

Pauwels verwacht een publiek statement van het Europees Parlement en de Europese Commissie waarin ze de doodstraf van Djalali veroordelen. Vida Mehrannia heeft vandaag nog afspraken met verschillende EU-parlementsleden, onder wie Guy Verhofstadt (ALDE).

Spionage voor Mossad

Djalali zit sinds april 2016 vast in Iran. Hij woonde sinds 2009 met zijn gezin in Zweden, waar hij voor het Karolinska Instituut werkte. Als specialist ­rampengeneeskunde was hij ook gastdocent aan de Vrije Universiteit Brussel en aan een Italiaanse universiteit. Hij was in Iran op zakenreis, toen hij werd opgepakt. Hij werd naar de Evin-gevangenis overgebracht, waar hij drie maanden in eenzame opsluiting zat. Hij mocht zijn advocaat niet zien en werd gemarteld opdat hij zou ‘bekennen’ dat hij een spion is. Hij wordt ervan verdacht te spioneren voor de Israëlische geheime dienst, de Mossad. Op 21 oktober vorig jaar kreeg hij de doodstraf.